NieR Automata Analysis – PC et PS4 / 2B : une héroïne atypique !

Il y a des jeux avec lesquels une console enrichit son catalogue de bombes et soucoupes, et il y en a d’autres avec lesquels elle engraisse silencieusement les propositions à offrir aux fans avec moins de nom mais avec beaucoup de qualité. Avec cette analyse de NieR Automata, nous vous disons que Platinum Games est toujours en forme, et que PS4 (et puis PC) continue sa triomphante 2017 avec un titre d’action et des aventures drapeau.

Aujourd’hui, il existe de nombreuses façons d’aborder la continuité d’une franchise établie. Vous pouvez parier sur un chemin continu, et il n’est pas nécessaire de vous donner des exemples parce qu’il ya des coups de pied, et il ya aussi un moyen de le faire différent qui est de rompre avec les établis. Square Enix qui est un véritable géant du divertissement, et qui a des choses négatives mais aussi beaucoup d’autres choses très positives, a décidé d’opter pour la seconde pour donner continuité à sa série NieR. Si le premier volet a été développé par Cavia en collaboration avec les studios internes de l’éditeur lui-même, le second a été confié à Platinum Games et cela, dès le début, me prédispose de manière très déterminée à aborder l’œuvre.

 

Je sais, et je sais que vous aussi, que lorsque des créateurs de bijoux comme Bayonetta, Vanquish ou Mad World, souvent mal compris, s’impliquent dans un projet, il y a beaucoup de choses à prendre pour acquises. Nous allons avoir un combat extraordinaire, c’est sûr, et nous allons presque toujours profiter d’un rythme rapide qui, réglé aussi bien qu’ils savent le faire, apporte des résultats extraordinaires et nous maintient collés à l’écran comme peu d’équipes actuelles sont capables de le faire. Et, lorsque le projet a été annoncé entre ses mains à l’E3 de 2015, nous imaginions déjà que le non marqué par rapport à l’original de 2010 serait total. NieR Automata cherche à toucher un public plus large ; même si cela, loin d’être quelque chose de négatif, est dans ce cas extrêmement positif. Je vois des éléments communs entre eux, comme le fait qu’il s’agit de titres très hétérogènes, avec les références de nombreuses autres personnes et un univers de base qu’ils partagent, évidemment, même s’ils sont très éloignés dans le temps. Mais si la première partie de NieR était plus ou moins respectueuse de l’héritage d’un jeu vidéo appelé Drakengard dont les retombées étaient inévitables, ce n’est pas en vain qu’il descendait directement d’une de ses fins qui a laissé la Terre semi-détruite, le travail qui nous occupe est beaucoup plus irrévérencieux et apporte l’atmosphère et le contexte au terrain où Platinum Games se sent confortable.

Et j’adore ça. J’aime beaucoup parce que j’aime les studios iconoclastes qui font passer le plaisir avant toute considération. J’y suis également attiré parce que j’apprécie tellement le risque et le changement, surtout avec tant de propositions qui sont souvent similaires dans le marché d’aujourd’hui. Et j’en suis convaincu, enfin, parce que le résultat est fantastique comme le montre NieR Automata. Il est vrai que les impressions qui sont venues du Japon, où l’on se souvient que le titre est déjà sorti, ont été très positives, mais je sais aussi que le studio japonais est capable du meilleur et du pire selon la partie de la société qui prend en charge le développement et les grands noms qui sont en tête… Il y a donc toujours une certaine prudence avec eux. Heureusement qu’on peut s’en donner à cœur joie, NieR Automata est une œuvre extraordinaire et l’un de ses titres les plus robustes de ces dernières années.

 

Donjon Android

De toutes les références, retombées et suites de la danse qui finissent par émerger de l’histoire de la campagne, je ne veux pas vous ennuyer, car, après tout, c’est peu pertinent. L’univers post-apocalyptique et quelques hochements de tête et notions de base seront familiers aux fans qui connaissent la série, mais Automata semble aussi très pensé pour le joueur qui aborde la saga pour la première fois car il n’a pas besoin d’en savoir beaucoup à son sujet pour en profiter pleinement. En fait, le jeu évite de m’ennuyer avec des discussions sans fin sur sa mythologie, ce dont je suis très reconnaissant, et commence juste à écorcher son argument lorsque nous avons joué pendant un peu plus d’une heure. Et, par surprise, il le fait avec élégance. Et l’impact ne vient pas parce que Platinum Games ne sait pas comment raconter des histoires, même si ce n’est peut-être pas la raison pour laquelle les gens ont tendance à les reconnaître habituellement, mais parce qu’avec le réseau complexe à partir duquel cette continuation naît il était très facile de se perdre dans l’inutile. Non. Le deuxième NieR va directement, et il fonctionne très bien.

 

NieR Automata PC

Platinum Games prouve une fois de plus que la mécanique de combat est son truc. Une véritable démonstration de force.

En lui nous sommes 2B (abréviation de YoRHa Numéro 2 Modèle B), et elle n’est ni plus ni moins qu’un androïde de combat, notre mission ? Pour mettre fin à la menace extraterrestre classique qui règne sur la Terre et qui, oui c’est plus ingénieux, a forcé l’humanité à se réfugier dans la Lune, dans un endroit commodément surnommé le Bunker, d’où ils lancent des attaques sur la surface sous une organisation fortement militarisée qui contraste avec celle que les survivants prennent dans la planète. Les offensives sont mises en vedette par ces androïdes, et en fait le modèle féminin du robot que nous incarnons est accompagné d’un modèle masculin qui agit comme un contraste pour nos opinions et notre façon de voir les choses. En fait, la relation entre l’héroïne et 9H, le nom auquel notre collègue répond, est l’un des points forts du programme dans le récit, créant des conversations intéressantes entre eux qui donnent une certaine profondeur à ce qu’on nous dit. Sinon, le jeu n’est pas compliqué et utilise des mécanismes très simples en termes de conversations et cinématiques pour nous dire ce que vous voulez, et le fait vraiment bien et sans prétendre être plus qu’il ne devrait être. En cours de route, nous découvrons que souvent les choses ne sont pas ce qu’elles semblent être, qu’il y a beaucoup de secrets à découvrir et, de plus, qu’il y a quelques thèmes secondaires intéressants sur les hommes avec des augmentations et des dilemmes sur leur propre existence humaine.

 

C’est un véritable festival d’action dès la première minute de jeuLa meilleure chose quand un jeu vidéo est bien écrit et a des surprises est d’en dire le moins possible. C’est une politique que nous avons dans 3DGames depuis le début et que nous n’avons pas l’intention d’enfreindre à l’avenir non plus, donc nous vous laissons le soin de découvrir le reste. Dites-vous simplement que la campagne individuelle, la seule proposition jouable du programme, est structurée dans ce sens comme les mondes ouverts d’aujourd’hui, mais avec des nuances. Il est vrai que nous pouvons nous déplacer librement dans les différentes zones qui consolident le monde du jeu, et par exemple revenir à celles déjà visitées ; mais nous devons aussi préciser qu’il a des limites logiques comme les parties qui ne s’ouvrent que lorsque nous atteignons un certain point de l’argument, ou la connexion par corridors entre les différentes zones. Pour le reste, si vous avez apprécié une proposition de profil de bac à sable des derniers temps, vous savez déjà exactement à quoi vous attendre. Principales missions que nous obtiendrons grâce à l’intercom ou des conversations avec des personnages que nous trouvons, aussi d’autres de profil secondaire pour les complétistes et certaines activités, ainsi que des objets de collection qui prolongeront la vie utile du lancement pour ceux qui souhaitent maximiser le temps investi dans le NieR nouveau.

Et c’est intéressant de le faire parce que c’est une proposition qui récompense pour plusieurs raisons, et il y a un des points clés où ses créateurs ont triomphé avec sa formule. D’une part parce qu’investir du temps dans le jeu est le seul moyen de découvrir en profondeur l’ensemble de votre argumentation. C’est compliqué à expliquer sans tomber dans des spoilers, mais je vais juste vous dire qu’il faut le finir complètement pour comprendre l’histoire d’Automata. Non seulement parce que tout le monde a quelque chose à raconter et à étendre d’une certaine façon la mythologie autour de la marque NieR, mais aussi parce qu’il y a plusieurs fins différentes (et aussi des débuts différents) qui sont atteintes par des routes qui souffrent de grandes ou petites variations qui donnent beaucoup d’intérêt au fait de finir la campagne plusieurs fois. D’autre part, il y a aussi un système de progression qui, certes, est inutilement complexe dans sa mise en scène, mais qui nous permet d’augmenter la valeur de notre protagoniste avec une série limitée d’exhausteurs de caractère. Ce qui est curieux, c’est que nous devrons décaler certains power-ups avec d’autres, car nous ne pouvons pas tous les équiper en même temps, ce qui nous obligera à bien réfléchir au type de stratégie que nous adopterons, à la façon de renforcer notre arsenal ou même au profil des armes que nous voulons porter notre drone de combat… oui, un petit soutien dont nous vous ferons part plus tard.

 

L’autre raison d’investir du temps supplémentaire dans le jeu en dehors de vos propres missions est d’explorer votre monde. Dans ce complot est l’un des rares dans lequel votre proposition laisse quelques doutes. La capacité des différents domaines que nous allons aborder d’être très variés et différents les uns des autres est une garantie que ce que nous allons voyager aura une diversité importante. Malheureusement, tous ne sont pas au même niveau en termes de design et de contenu : certains se caractérisent par des secrets à découvrir et des espaces intérieurs qu’il est agréable d’explorer, tandis que d’autres finissent par être beaucoup plus plats et moins attractifs. Inutile de dire que lorsque l’étape est un désert, il n’y a pas grand-chose à objecter quant aux possibilités qu’elle peut offrir, en fait, dans son immensité vide, la cartographie des dunes me semble être l’une des plus imposantes. Cependant, il y en a d’autres qui auraient pu donner beaucoup plus d’eux-mêmes et qui laissent un goût un peu plus amer, nous obligeant à voyager plusieurs fois de haut en bas pour avancer l’histoire avec le seul soulagement de la super vitesse qui a le protagoniste. Et cela n’aide pas non plus en ce sens que, aussi brillant que soit le récit, la vérité est que les missions ressemblent plus à des ordres de courses qui démontrent une certaine inexpérience de leurs créateurs dans le genre, et c’est là que le combat vient au secours du titre pour éviter même de s’ennuyer… Et l’enfer si ça marche !

 

Délicatesse féroce

Sous l’apparence élégante du 2B et ses caractéristiques apparemment fragiles se cache une véritable machine à tuer. Un qui est peu subtil dans ses mouvements et extrêmement virulent dans ses coups. Mais c’est lorsque la protagoniste déclenche toute sa fureur que l’on se rend compte du potentiel qu’Automata cache, ce que ses dirigeants ne cachent pas en donnant un drapeau de sortie à un festival d’action authentique dès la première minute du jeu.

 

NieR Automata

Si le NieR 2010 était un jeu qui traitait d’un nombre infini de genres et d’un rythme plus lent, avec Automata à côté, il semble tout aussi varié mais avec une cuisine beaucoup plus lente. Le titre des Platinum Games commence comme un classique shoot’em up zénithal, se transforme rapidement en un  » jeu de bateau  » défilant dans les années 80 mais horizontal et devient ensuite une aventure d’action à la troisième personne entièrement moderne qui est parfois autorisée à flirter avec des sections d’action et de plateforme 2D, et ce seulement pendant les 20 ou 30 premières minutes de la campagne individuelle ! L’équipe japonaise sait où frapper et avec quelle force le faire pour nous captiver dès le premier instant et, comme l’a dit le cinéaste Cecill B DeMille, elle applique le stigmate selon lequel  » un film doit commencer par un tremblement de terre et se développer en action « .

Parce que nous vous avons déjà dit qu’il y a de l’exploration, des jeux de rôles, des condiments, des conversations, du cinéma, des missions de garçons de courses et bien plus encore… Mais où Automata devient fort et où il se sent vraiment est d’une part dans son récit déjà mentionné et captivant et, d’autre part, dans ses combats somptueux. En continuant avec les phrases faites, un autre sujet qui est toujours répété dans le travail de l’atelier japonais est que sa mécanique doit être facile à comprendre et difficile à maîtriser, et est remplie à la lettre dans un Automata avec lequel il est très facile de se sentir à l’aise dans un premier temps mais qui nécessite quelques heures pour une maîtrise complète. Dans les premières minutes, nous allons essayer tellement de formules que si elles n’avaient pas toutes été accordées, le chaos aurait pu être causé. Mais loin d’être un problème, les designers japonais en ont fait un exercice de style capable de nous laisser la bouche ouverte.

 

Bien sûr, le maximum que nous allons combattre, c’est avec la caméra dans notre dos, comme dans n’importe quel jeu traditionnel à la troisième personne. Mais, quelle que soit la perspective utilisée, les transitions de la caméra entre l’une et l’autre sont très naturelles, et loin de se mettre en travers ou de s’interposer, elles deviennent un véritable tour de force auquel j’ai eu le plaisir de participer. Cela est facilité par le fait que 2B transforme ses manœuvres mortelles en une danse de la mort semblable d’une certaine façon à ce que les grands du genre Hack and Slash ont accompli, comme, pour ne citer que deux des plus populaires, Devil May Cry ou God of War. Je ne dis pas qu’Automata est à eux de décider, ce n’est pas mon intention ; bien que, comme cela arrive habituellement avec les meilleures propositions de ce style de jeu, il nous transmet une beauté dans ses mouvements qui est très similaire et également satisfaisant. Il y a deux styles de combat que l’on peut alterner et, tout comme lorsque l’on s’est occupé de Dante dans la série Capcom, le besoin de mélanger la mêlée dévastatrice avec la mécanique d’attaque à distance s’avère être l’un des points stratégiques les plus satisfaisants de cette version.

 

Dans un titre qui a tant de références Hack et Slash, les boss finaux doivent être à la hauteur de la tâche et dans NieR Automata ils sont géniaux.

Notre satellite est chargé du tir. C’est une sorte de drone que chaque personnage transporte flottant et qui répond au nom POD, et qui admet autant de personnalisation que la protagoniste elle-même, de sorte qu’en fait, nous pouvons préparer quelques surprises pour punir nos ennemis au-delà des simples décharges de shrapnel. La combinaison des ensembles d’armes et des power-ups que nous dédions au 2B et à son POD est fondamentale pour aller de l’avant, non seulement parce qu’ils nous permettent de maximiser leur puissance de combat, mais aussi parce que passer de l’un à l’autre est un vrai plaisir et nous fait nous sentir très puissants. Et ça va être très pratique, surtout pour ne pas se décourager devant les patrons finaux : un des points forts en termes de challenge et de plaisir pour ceux qui s’éclaboussent dans la campagne. Les animations de combat impeccables des protagonistes se déplacent avec encore plus de majesté vers ces imposants adversaires, et certains d’entre eux sont parmi les meilleurs laissés par une génération actuelle qui, malheureusement, oublie de plus en plus de choyer ce type d’éléments. Si l’on ajoute à cela le fait qu’il existe différents niveaux de difficulté, et que les plus élevés sont un défi qui est le plus recommandable pour les fans d’émotions fortes, nous avons un jeu dans lequel même être battu est un plaisir.

 

Parce que…. Et si on meurt ? Dans un style plutôt oriental, que nous avons également vu dans la saga populaire des âmes, si nous tombons, notre corps restera inerte à l’endroit où il a été vaincu, même si nous devons nous dépêcher de le récupérer ou nous perdrons une partie du matériel que nous avions à l’époque. La santé du nouveau NieR n’est pas régénératrice, donc tout ce que nous perdons peut être bon pour nous de revenir. Comme d’habitude lorsqu’un mécanicien de ce profil est appliqué, il s’accompagne de l’absence totale de sauvegarde automatique et de la nécessité de stocker nos progrès dans les points de contrôle que nous trouverons à cet effet dans certains points de la carte. Sans quelque chose de semblable, la conception de la mort dans Automata n’aurait pas de sens, il est donc nécessaire qu’il y ait une véritable punition pour que nous sentions qu’il y a un risque à revenir chercher notre cadavre et, par conséquent, c’est excitant. La bonne chose est que si nous avons les fonctions réseau activées, nous trouverons aussi en cours de route les cadavres d’autres joueurs qui sont morts dans leurs parties. Ce qui est intéressant, c’est qu’avec leur corps, nous pouvons restaurer au maximum notre énergie au cas où nous marcherions sur quelque chose, que ce soit des cabines sanitaires ou des pharmacies pour le régénérer ou, au contraire, recruter leur corps pour nous accompagner, commandé par l’AI, pour une courte période de temps et limité à un seul allié à chaque fois. Des détails ici et là qui, comme vous pouvez le voir et sans réinventer la roue, donnent de la personnalité au jeu et le rendent plus amusant à voyager dans son monde hostile.

 

Rapide et mortel

Il m’a toujours semblé que Platinum Games fait de très beaux jeux vidéo, mais pas dans le sens strict du mot que certains prennent pour la beauté. Loin de se perdre dans des batailles stériles sur les cadences d’images ou les pixels de l’écran, des choses que l’on semble savoir de plus en plus sur le moment où l’on s’en fiche vraiment ; quand le créateur de la franchise Yoko Taro a sûrement pensé à eux avec l’intention de laisser leur empreinte visuelle sur le titre. Cela signifie que NieR Automata est loin d’être le jeu vidéo le plus esthétiquement imposant, en fait il est très, très loin de l’être, mais il a beaucoup de personnalité dans le visuel. Ce que certains appellent charisme, et qui est très difficile à expliquer avec des mots mais qui est très facile à comprendre avec des sensations quand on voit une image du jeu vidéo et qu’on la reconnaît automatiquement. C’est aussi simple que ça.

L’équipe japonaise sait où frapper et comment le faire pour nous captiver. Ses deux protagonistes ont un design fantastique, et ont aussi la particularité de jouir d’une personnalité et d’une expressivité énormes, même si les deux ont les yeux fermés. Ce n’est qu’avec la moitié du visage qu’ils peuvent nous faire ressentir beaucoup plus de choses que d’autres héros du visage complet et du triple de polygones et cela, messieurs, a beaucoup de mérite, avez-vous déjà entendu dire que les yeux sont le miroir de l’âme ? Réfléchissez à deux fois lorsque vous voyez 2B et 9H avoir une conversation. Vous allez voir leurs sentiments capturés d’une manière imbattable et d’une manière vraiment subtile et belle. Et oui, je dis sentiments même si ce sont des androïdes. Parce que sans vous étriper, je peux vous dire que la devise de « plus humain que l’homme » de la Blade Runner’s Tyrell Corporation pourrait s’appliquer à eux, étant, en fait, l’un des moteurs narratifs de l’expérience, ainsi que la relation entre les personnalités des deux. Cette dernière est très atypique, mais très agréable à suivre de la part du spectateur.

 

 

Sur le plan artistique, le jeu vidéo est beaucoup plus beau que ne le montre son exécution technique. Chaque région a sa propre personnalité.

Les autres personnages sont, pour la plupart, également très bons en termes d’apparence. Bien qu’il y en ait qui il va sans dire qu’ils ont beaucoup moins de travail dans leur dos à cause de leur condition secondaire logique. Les ennemis jouissent aussi de desseins extraordinaires dans leur dos : entre l’enchantement et la menace pour l’infanterie de l’armée adverse, et entre le spectaculaire et le pervers précieux dans le cas de certains des derniers boss. Par contre, les scénarios présentent un peu plus d’irrégularités. Comme avec les adversaires il ne s’agit pas de faire une énumération lourde et absurde des décorations que l’on trouvera, mais dans le généreux éventail de lieux que l’on trouve certains coloristes et de design extraordinaire et plein de détails, et d’autres plus discrets tant sur le plan artistique que dans leur propre look.

 

Si l’on entre dans le plus purement technologique, de plus en plus soporifique à part d’ailleurs, on trouve plus d’irrégularités que ne le mérite la fantastique direction artistique. Nous manquons de plus de qualité et de définition dans les textures, mais aussi dans l’affection que certaines des constructions artificielles et les paysages naturels que nous voyons dans la première salle du jeu vidéo ne montrent pas avec autant d’attention. D’autre part, aussi bien la PS4 Pro que la version standard PlayStation 4 souffrent du dessin tardif des éléments à l’écran (popping) lorsque l’on profite de la vitesse maximale du protagoniste, même si c’est un problème qui n’est pas non plus d’une gravité maximale et qui ne se manifeste pas si souvent que l’on ne peut le pardonner. Pour le reste, les différences entre les deux modèles PlayStation ne sont pas trop exagérées à l’exception de l’augmentation de la résolution de l’un sur l’autre et d’une fluidité plus légère dans le modèle le plus récent, bien que les deux machines soient maintenues à près de 60 images par seconde avec une relative facilité. La lumière et les effets visuels sont les principaux centres d’intérêt dans ce domaine du jeu, et jeter un coup d’œil à l’analyse vidéo qui accompagne le texte est une démonstration suffisante pour prouver le travail très intéressant qui a été réalisé dans ce domaine.

Avec un peu plus de retard, l’édition PC est arrivée parmi nous, avec des choses intéressantes à commenter. Inutile de dire que tout semble mieux que dans cette édition, plus précis et plus complet et avec un effort reconnaissant pour atténuer les éclats, il ya aussi quelques ajustements dans les contrôles, et certains d’entre eux travaillent pour nous offrir plus de polyvalence, mais si nous voulons jouer avec la souris et le clavier deviennent un casse-tête. En revanche, en termes de performance, le résultat est un peu plus irrégulier. En l’essayant, nous avons souffert d’engelures et de  » tomber sur le bureau  » qui, nous l’espérons, seront résolues avec le temps et sur la base de correctifs. Nous nous attendons également à un ajustement de la façon dont l’application de l’anticrénelage affecte les ressources, qui est capable de transformer une grande fluidité en une danse de diapositives phénoménale si nous l’appliquons autant que possible. Il n’y a pas beaucoup d’options visuelles à éditer (les classiques comme la correction des dents de scie, l’occlusion environnementale, les filtres pour les textures, le flou et la qualité des ombres et des effets, par exemple), mais il semble assez court pour un titre de ces caractéristiques, surtout si l’on pense que des alternatives comme la définition des résolutions posent des problèmes. D’autre part, testé sur un graphique Nvidia, GTX 970, nous n’avons pas eu trop de problèmes pour le déplacer très facilement et un nombre élevé de pixels à 60 images par seconde même s’il coupe quelques options visuelles clés ; cependant nous avons reçu des informations sur des problèmes avec les graphiques ATI, bien qu’il soit aussi assuré que la plupart de ces derniers ont été corrigés en appliquant les pilotes les plus récents pour eux.

 

Mieux, beaucoup mieux, en fait, c’est la section son. La bande originale est, sans aucun doute, la meilleure que j’ai entendue jusqu’à présent cette année : une déclaration qui pourrait sembler ridicule étant donné que nous sommes encore en février, mais c’est une phrase que je peux sûrement répéter dans quelques mois en voyant le niveau exposé par Keiichi Okabe dans ses compositions. D’un autre côté, les effets audio font les devoirs qu’on attend d’un jeu d’action-aventure, tandis que le jeu vidéo arrive dans notre pays avec un excellent travail de doublage en anglais et, surtout, en japonais. Voix parmi lesquelles, soit dit en passant, nous pouvons choisir dans le menu d’options, à accompagner si nous le souhaitons avec les textes traduits en espagnol.