Analyse projet CARS – PC, PS4 et Xbox One : L’âge du réalisme !

Il y a eu énormément de retards accumulés, mais c’est enfin arrivé. Le projet CARS est l’un des grands représentants dans le genre des simulateurs de conduite, grâce à un énorme travail entre les développeurs et la communauté. Le résultat : un titre compétent et compétitif, prêt à voler une part du gâteau aux grands noms du genre.

 

Cela peut paraître idiot, mais quand vous achetez un jeu comme Project CARS, qui a beaucoup de contenu sous la forme de différents circuits, voitures et options à configurer, c’est agréable d’avoir tout ce contenu dès votre premier jeu. Avec une tendance croissante au déblocage, passer par ces procédures n’est qu’une perte de temps. Avoir à jouer des heures avec un Ryu si vous voulez maîtriser un Sagat n’aurait pas de sens, et les joueurs dans le genre de la conduite, en particulier les joueurs de simulateur, ont dû passer par beaucoup de déverrouillage afin de se sentir à l’aise au volant de la voiture qu’ils veulent, dans le championnat, ils veulent vraiment jouer, comme ils le souhaitent.

 

Lorsque vous jouez pour la première fois à Project CARS et que vous voyez toutes ces options, non verrouillées, vous comprenez la philosophie de Slightly Mad Studios. Ils ont créé une pièce de théâtre pour que vous puissiez vous amuser, pas pour que vous y travailliez jusqu’à ce que vous obteniez tout ce dont vous avez besoin. Si vous voulez commencer avec une voiture de compétition haut de gamme (pour ne pas dire de Formule 1, faute de licence) à Nordschleife, vous pouvez le faire et commencer à vous battre pour les meilleures positions dans les tours les plus rapides.

 

Bien sûr, si vous faites partie de ceux qui ont besoin d’un certain sens de la progression, vous avez le mode carrière, peut-être l’un des talons d’Achille de nombreux simulateurs de conduite. Le projet CARS est plus qu’attrayant, principalement parce qu’il est aussi accessible que toutes les autres options : vous pouvez commencer par la catégorie la plus basse (avec ces karts étranges et fous qu’il a) ou sauter directement dans la compétition la plus exigeante. Il ne vous tourmente pas avec des changements soudains et des styles que vous ne voulez pas essayer. Si vous aimez la formule débutant et que vous voulez profiter de plus de saisons, vous pouvez signer un nouveau contrat pour une autre année et continuer à rouler sur de nouveaux circuits, peut-être même avec une plus grande difficulté, en essayant de ne pas recommencer à zéro.

 

Analyse des voitures de projet

Les effets météorologiques sont sans aucun doute l’un des éléments graphiques forts du projet CARS.

Si, par contre, vous avez choisi une catégorie que vous n’aimez pas, c’est aussi simple que de l’abandonner et de la choisir à nouveau. Le projet CARS ne veut pas que vous voyiez tout ; il ne vous oblige pas à essayer les différentes variantes dans leur intégralité simplement parce qu’elles sont programmées. C’est un menu à la carte où vous le souhaitez. Cette liberté de décision se traduit par le reste des options (type d’IA, niveau de réalisme, ajustements dans l’ajustement…) à tel point qu’au début elle peut être écrasante ou, au moins, vous devez consacrer le temps nécessaire pour configurer le jeu complètement à votre goût.

 

 

Mais quand vous le faites, le Projet CARS change complètement et devient votre propre expérience. Vous pouvez être plus permissif avec le niveau de simulation et traverser les saisons de votre mode de course en quelques minutes, ou vous pouvez ajuster le réalisme au maximum et vous jeter littéralement des heures dans les manches d’essais et de qualification avant de vous lancer dans la course, jusqu’à apprendre à maîtriser la voiture en question et la disposition correcte de ses pistes. Vous pouvez faire les deux, personne ne vous pénalisera, sauf les qualificatifs en ligne.

 

Nous n’allons pas vous mentir, un tel niveau de personnalisation peut être écrasant au début, même pour trouver les paramètres qui correspondent le mieux à votre style de conduite. L’étalonnage du volant, dans notre cas le Thrustmaster T300RS, nécessite de nombreuses retouches si vous ne vous adaptez pas aux réglages standard et que vous devez modifier leur feedback. Une tâche qui aurait pu être plus facile si les options avaient permis de faire des ajustements en milieu de course. Quelque chose qui n’arrive pas non plus avec les graphismes, d’ailleurs.

 

Le projet CARS ne veut pas que vous voyiez tout ; il ne vous force pas à essayer différentes variantes simplement parce qu’elles sont programmées. C’est un menu à la carte où vous pouvez choisir mais ce niveau de changements au millimètre est nécessaire pour répondre aux nombreuses demandes dont nous avons besoin, sans aliéner aucun type de public. En fait, si vous voulez oublier le moment de tant de simulation et de technicité, Project CARS est un jeu plus qu’amusant avec certaines aides à la direction et aux freins, si c’est ce que vous préférez.

 

Dans l’ensemble, le mode carrière de Project CARS est vraiment compétent, sans se vanter d’avoir au-delà de ce genre de réseau social un peu comme NBA2K avec les emails de votre équipe. Avec des menus à mi-chemin entre élégant et déroutant, nous trouvons des moments de vraie maîtrise dans cette modalité. Des moments où nous devrons faire un pit stop obligatoire, avec la perte de concentration qui en résulte face à des tours exigeants ; les différentes phases que subissent les freins ou les pneus, trop froids ou trop chauds ; le tout accompagné d’un manager qui vous informera des situations sur la piste et du comportement de votre véhicule, vous faisant parfois sentir vraiment impliqués dans l’étape.

 

A la recherche du tour parfait

Il est facile de comparer le Projet CARS avec ses rivaux les plus évidents, tant pour son côté le plus exigeant que pour le plus commercial. Cependant, en conduisant, il se sent unique. La star du spectacle est sans aucun doute la physique des roues, un comportement très réaliste qui génère beaucoup de feedback aussi bien avec un volant qu’avec un contrôle entre les mains (ce qui vous permet aussi de modifier votre contrôle). Grâce à cette mise en œuvre, nous avons une grande sensation de ce qui se passe entre l’asphalte et notre voiture, en obtenant que dans les niveaux les plus réalistes nous comprenons parfaitement le comportement du véhicule, quand nous pouvons le presser et quand pas, sans même besoin d’un tutoriel qui explique au moins qualifié dans le monde du moteur.

La marée de voitures au départ d’une course peut devenir un véritable enfer. Nous devrons faire attention avec l’accélérateur.

Cependant, il manque un son supérieur qui accompagne mieux nos routes et nous permet d’identifier plus clairement ce que nous faisons lorsque nous prenons un virage. Sans aucun doute l’un des plus grands échecs du Projet CARS. Surtout dans les voitures, où le son n’aide pas à savoir comment on freine ou à identifier à certains moments les surfaces, que ce soit dans les différents étages ou dans les pianos des courbes. Avec les véhicules routiers, cela peut même nous donner la mauvaise impression d’être « flottants », même si heureusement les performances des voitures de course sont meilleures.

 

 

La star du spectacle en est sans aucun doute une : la physique des rouesLe fait qu’elle ne soit pas parfaite n’enlève rien au projet CARS. Ce que vous avez accompli est plus que bon. En premier lieu, être une alternative plus que décente et sans rien à envier aux grands représentants du genre, et tout cela dans une première livraison. Il est probable qu’une grande partie de ce mérite est attribuable au grand nombre d’heures que l’équipe a consacré à comparer ses formules à celles de la collectivité. Jusqu’à un point tel qu’on peut considérer qu’il s’agit d’une étude adjacente. Et beaucoup de ces heures se traduisent par une mise au point dans laquelle, même si vous n’avez pas participé à son élaboration, vous vous sentirez identifié.

 

Une bonne simulation fait beaucoup de travail, mais ce n’est pas tout. Son contenu est également important, et les plus de 70 circuits que nous pouvons trouver vous donnent une petite idée du nombre d’heures qu’ils cachent, car ils peuvent configurer le temps et la climatologie de chacun d’eux. Nombreux sont les grands noms : le Nurburgring avec sa voisine Nordschleife, le Circuit de Catalunya, l’éternel Le Mans, Silverstone, Mount Panorama, Road America ou l’Autodrome de Dubaï. A cela s’ajoutent quelques unes de ces pistes non officielles qui sont les plus belles caches comme California Highway et Azure Coast, ce qui, nous l’espérons, ajoutera plus à l’équation pour le plus grand plaisir des joueurs qui ne veulent pas seulement des pistes réelles.

La décision de fournir 66 véhicules peut être plus controversée pour ceux qui aiment la grande variété de voitures et d’équipes. Dans notre cas, nous n’avons pas été tellement influencés (parce que nous sommes plus à dominer quelques véhicules), que le fait que plusieurs d’entre eux ne sont pas licenciés, comme toutes les compétitions de « Formule », où l’on retrouve des homologies tant dans leurs catégories que dans leurs différentes voitures. Les entreprises italiennes manquent également à l’appel, tandis que de nouveaux véhicules sont déjà en préparation pour compléter l’offre.

 

Jouer sous la pluie ou avec la grande variété de ciels couverts de nuages, c’est un spectacle pour les sensRodar sur leurs pistes avec 35 adversaires est sans doute un luxe qui souffre rarement au niveau technique, à moins que l’on accompagne tout de ce climat changeant et torrentiel qui fait de la course un véritable tour de force. Là où il y a le plus de hoquets, c’est dans l’intelligence artificielle de l’adversaire. Vous pouvez le calibrer pour qu’il vous offre toujours un défi en fonction de vos capacités, et il est certainement moins agressif que ce à quoi nous sommes habitués, mais il maintient toujours cet instinct en ne sortant pas de sa ligne préfixée et en ne modifiant pas suffisamment son comportement par rapport à notre véhicule, causant des accidents graves qui coûteront plus qu’un reboot.

 

Cela rend les positions d’escalade dans la course aussi compliquées qu’en réalité, mais pour les mauvaises raisons. Vous pouvez diminuer votre niveau de difficulté et chercher les écarts, mais dans une confrontation exigeante, vous finirez probablement dans la même position que vous avez commencée, si vous êtes chanceux. Donc, pour une confrontation beaucoup plus fidèle, nous avons le mode en ligne.

 

Ouverture de la courbe vers le multijoueur

Si vous voulez être vraiment respecté dans la course (et vous êtes prêt à faire la même chose, bien sûr), vous devez passer en mode multijoueur. Il y a toujours la possibilité de trouver un groupe trop agressif qui ne se gêne pas de perdre dix minutes de course, mais en général, la communauté du projet CARS arrive en très bonne santé, quelque chose de fondamental. D’autre part, ses nombreux lobbies et ses options de personnalisation font qu’il est rare que nous trouvions une carrière à notre goût, car le plus simple est de rejoindre le jeu créé par d’autres joueurs si vous arrivez à ce jeu sans les autres fans.

 

Malheureusement, comme la mise en relation n’est pas disponible, le mode en ligne ne fonctionne pas aussi bien qu’il le devrait, pas tant à cause de problèmes de connexion qu’à cause de la gestion des innombrables listes et de leurs filtres. Mais au fil du temps depuis le lancement, il est beaucoup plus facile de trouver le jeu dans les conditions qui conviennent le mieux à vos goûts.

 

Voitures de projet

Si vous voulez éviter l’IA et profiter des bonnes courses, votre place est en ligne, avec une communauté assez respectueuse et peu agressive.

Le multijoueur est une option parfaitement valable, et que vous soyez un joueur en ligne ou hors ligne, Project CARS a des solutions pour vous. Mais si vous êtes un joueur de simulation plus classique, vous avez là les « Hot Laps » et tout leur univers. Les classements sont arrangés de façon à ce que vous laissiez votre marque sur chacune des pistes, et l’option fantôme concurrent peut vous aider à plus d’une occasion pour voir comment les meilleurs temps ont été réalisés par les joueurs qui sont au-dessus de vous.

A cela s’ajoutent les tests quotidiens, de plus en plus fréquents dans les jeux où les scores deviennent très importants. Ce sont des défis quotidiens auxquels nous ne pouvons participer et nous entraîner qu’un certain nombre de jours, pour décider qui est le meilleur conducteur de tous. Une excellente addition pour ceux qui veulent se concentrer sur un seul événement sans être submergés par de gros records imbattables.

 

Pilotage de différentes versions

Nous avons pu tester le projet CARS sur ses versions PC et console. La version de Xbox One serait dans ce cas la moins gracieuse en raison d’une résolution plus basse et d’un traitement plus mauvais des bords, mais les deux versions de console atteignent environ 60 images par seconde qui, bien qu’elles ne soient pas bloquées et peuvent mener à certains téléchargements parfois, se comportent plus que décemment.

Par rapport à la version PC, nous avons vu une version console qui a peu à envier et se comporte très solidement. Ce que nous remarquerons le plus, ce sont les textures, surtout sur l’asphalte et dans cette distance moyenne floue sur la route qui gagne en définition à mesure que nous approchons. Les charges seraient l’autre grand contraste, parce que dans PC ils sont vraiment rapides, sans diminuer les mérites de PS4 qui ne nous font pas attendre beaucoup non plus. Et surtout : redémarrage instantané, mais avec un feu tricolore qui nous fait attendre trop longtemps.

 

 

Même avec des versions de consoles très raffinées, il est à noter que Project CARS a été conçu avec le PC à l’esprit tout au long du développement. Le travail de polissage fait que nous avons sous les yeux un produit de son temps avec une quincaillerie qui peut avoir parfaitement quelques années, ou ne pas être de la plus haute gamme, et nous n’aurons aucun problème à tout déplacer avec des spécifications moyennes ou élevées, le plus gros problème ? La grande division qui a été faite entre les utilisateurs de nVidia et ceux d’AMD, reléguant ces derniers à une optimisation pire à laquelle on s’attend à remédier avec de nouveaux correctifs.

 

 

Project Cars PC

En fait, avec un matériel moyen-haut de gamme, nous avons pu tout passer en mode ultra et avec un nombre d’images exorbitant qui a atteint 90 images par seconde sans aucun problème. C’est idéal pour ceux qui veulent presser leur matériel le plus puissant, soit avec des résolutions supérieures à 1080p (jusqu’à 12K), soit avec plusieurs moniteurs simultanés, ou même avec un moniteur 144 Hz.

Ils soulignent les effets climatologiques et lumineux de certains circuits qui auraient peut-être pu donner quelque chose de plus d’eux-mêmes dans leurs finitions environnementales. Mais jouer sous la pluie ou dans la grande variété de ciels nuageux, avec le soleil filtrant à travers le brouillard, est un spectacle pour les sens. Il n’atteint pas le niveau de ces moments pluvieux d’un DriveClub (nous prendrons le temps de voir quelque chose le dépasser sur ce parcours), mais la tension entre la jouabilité, pendant que vous vous battez pour rester sur l’asphalte et activer vos essuie-glaces, est impeccablement rétablie grâce à ces effets ajoutés.

 

L’héritage déchaîné

Pour beaucoup, Shift 2 Unleashed est une grande sous-estimation et Andy Tudor, directeur du Projet CARS, a repris beaucoup d’excellentes idées de son travail précédent. Mettre l’accent sur la caméra à l’intérieur du casque qui essaie de simuler les forces G qui sont produites dans les freinages et les courbes avec de grands résultats. Les caméras Project CARS sont toutes très précises, vous pouvez même choisir l’option de cabine interne sans volant si vous en avez déjà une dans vos mains.

L’audio, pour sa part, nous donne une de chaux et une autre de sable pour le manque de feedback des roues sur certaines surfaces et au freinage. D’autre part, les moteurs de chacun des véhicules sont incroyablement détaillés et précis, ajustant parfaitement les différentes couches sonores à nos actions avec la seule pitié, mais inévitable d’autre part, de se sentir trop « rembourré » dans les vues intérieures.

 

Nous ne pouvons pas dire que Project Cars nous a surpris parce que nous en attendions beaucoup et qu’il a répondu à la plupart de nos attentes. Certaines caractéristiques qui doivent encore être améliorées et augmentées, comme l’intelligence artificielle, la contribution que plus de licences donneraient, plus de véhicules et le reste des questions techniques, sont à la limite du podium. Mais ce ne sont pas tant des erreurs que des éléments pour travailler sur de futurs correctifs, mises à jour ou même une seconde livraison. Pour l’instant, et pour ce qu’elle est aujourd’hui, Project Cars est une alternative aux classiques du genre qui, dans certains domaines, surpasse même la connaissance de la communauté et n’a pas à être fidèle à une tradition. Il n’y a pas de meilleure façon de faire un jeu vidéo que celle-ci : à partir de zéro.