Hitman 2

Meurtres de la saison 2

Deux chiffres qui signifient beaucoup pour beaucoup de gens. Ce sont des chiffres qui rappellent des mots comme exploration, planification et exécution, et c’est le nom d’un personnage génétiquement créé pour être le tueur parfait. Dans l’analyse de Hitman 2, nous vous disons à quoi ressemble son nouveau jeu vidéo.

Dans à peine deux ans, les aventures meurtrières de l’agent 47 marqueront deux décennies de crime. 20 ans de meurtre à condition unique, professionnalisme total et absence de dommages collatéraux. Si ce n’est pas une mort propre, sans témoins ou victimes inutiles, vous êtes un peu moins qu’un amateur. Les habitués de la saga, et l’organisation pour laquelle le protagoniste alopécique travaille, comme de belles œuvres. Ici, la recrue, et le joueur qui est patronné, est celui qui est détecté, qui fait un scandale inutile, ou qui enlève quelqu’un d’autre que la cible. Voilà à quel point l’univers d’Hitman est impitoyable et exigeant.

En 2016, nous avons vu un grand prédécesseur qui était difficile de remettre en question n’importe quel aspect du jeu, c’était un titre plus que remarquable, mais il a laissé un goût général discret pour des raisons très éloignées de ce qui était montré à l’écran. La décision de distribuer Hitman en épisodes ne plaisait pas à la plupart de ses fans, j’ai toujours eu le sentiment que la base de 47 fans est plutôt classique en goût, et ses six cartes divisées dans le temps ne semblaient pas convaincre beaucoup. Le Hitman 2016 a fini par battre les fans, et a bénéficié de bonnes ventes, mais l’équipe danoise qui le développe a fini par être retirée de la rédaction de Square Enix pour être distribuée par Warner Bros. Je n’allais pas non plus répéter la façon de le lancer sur le marché, cette fois d’un seul coup, mais en maintenant l’esprit de continuer à captiver la communauté avec de nouveaux contenus libres sous la forme de contrats et d’objectifs. Beaucoup de changements dans ce qui entoure le titre mais, après tout, peu dans la formule très jouable pour cette deuxième saison qui ne cesse d’être une saison.

47 retours, et dans cette analyse de Hitman 2 je vais essayer de vous donner mon avis sur son retour. Une aventure qui réédite les clés du premier jeu vidéo, en élargissant ses vertus et en corrigeant certains de ses défauts. Un travail qui n’est décidément pas très novateur, il n’est pas conçu pour l’être non plus, mais il nous permettra de rester à la pointe du progrès pendant de très nombreuses heures.

Le professionnel

Avec la saga Hitman, je sais ce que je suis venu tuer. Et tous les jeux ont été divisés en niveaux qui fonctionnent de manière totalement indépendante, c’est-à-dire qu’ils n’ont pas besoin les uns des autres pour être grands. En fait, il est facile de se souvenir d’un grand chapitre de la série à cause de sa cartographie spectaculaire et des situations puissantes qu’elle propose et, en même temps, de ne pas être tout à fait sûr à quelle livraison elle appartient… Et c’est parce que nous n’avons pas eu autant de jeux vidéo dans la série ! C’est pourquoi je suis toujours frappé par l’engagement d’IO Interactive à tisser une intrigue jeu par jeu, alors qu’en fait, j’ai toujours trouvé que ce n’était pas très pertinent dans le contexte de ce qu’est un Hitman.

Dans Hitman 2, il y a beaucoup de cinématiques pour nous dire des choses. En fait, entre les chapitres, nous pouvons en voir jusqu’à trois. Le premier est généralement celui qui développe le scénario, avec beaucoup de conversations vidéo pour essayer d’en savoir un peu plus sur le 47 toujours mystérieux et tout le secret qui entoure ses complots de conspiration habituels. Celles au niveau de la présentation ne sont pas mauvaises, avec des images statiques dans lesquelles généralement seule la caméra est déplacée et avec de très longues conversations entre interlocuteurs qui n’ouvrent même pas la bouche, mais elles sont assez loin du type de CGI pour lequel l’étude a été caractérisée.

Ceux qui sont brillants sont ceux qui introduisent à la mission. Mise en scène élégante et sophistiquée pour que Diana, notre contact avec l’agence qui nous confie les objectifs, nous dise qui est notre cible et les motifs qui le rendent digne de mort. Le troisième groupe de vidéos fait référence au lieu où nous nous trouvons, avec une présentation générale du lieu et de ses particularités, et une petite idée de ce dont nous pouvons profiter pour aller de l’avant.

Pourquoi je te dis ça ? Parce qu’en fin de compte, ce sont les scénarios qui sont les véritables protagonistes du jeu. IO Interactive peut s’efforcer de donner un ton sérieux et solennel à son histoire, qui est bien plus qu’un thriller de série B paresseux, mais à la fin de ce dont on se souvient, ce sont les niveaux spectaculaires. Et ils sont spectaculaires au sens propre du terme. Une demi-douzaine d’endroits pleins de possibilités, avec une taille énorme et tout cet enchevêtrement d’alternatives qui nous permettent de faire les choses de mille et une façons. En fin de compte, lorsque l’on commence à un niveau, le jeu propose deux objectifs ou plus, certains d’entre eux allant même jusqu’à des enquêtes (à l’exception du premier chapitre, le plus modeste en taille et en ambitions, qui nous invite seulement à commettre un meurtre). Et à partir de là, on peut faire ce qu’on veut.

La saga Hitman a toujours offert de nombreuses avenues, mais depuis que cette génération est arrivée, leurs jeux ont tellement grandi que chaque niveau est un peu moins qu’un monde ouvert. Une partie d’une ville, un événement sportif avec des milliers de personnes ou même un château majestueux ne sont que quelques exemples, et tous peuvent être explorés en toute liberté. Je ne veux pas dévoiler les secrets de l’un d’entre vous, bien sûr, mais laissons le cinquième chapitre servir d’exemple. Hommage au niveau classique A New Life, l’un des favoris des fans de la livraison de l’argent du sang, recrée un quartier résidentiel de maisons unifamiliales élégantes comme cela. Cependant, si nous voyions alors les belles maisons en nombre beaucoup plus modeste et que nous pouvions nous faufiler dans un jardin et un peu plus, cette fois nous avons un quartier beaucoup plus grand, avec plus de maisons et la possibilité de nous faufiler dans la plupart d’entre elles. Chacun avec une personnalité, des habitants et un esprit différent que l’on peut découvrir. Et avec des détails merveilleux comme cette famille qui célèbre une fête pour les voisins ou celle qu’ils fumigent, pour ne citer que quelques exemples que nous pouvons utiliser à nos fins.

Quand IO Interactive a parlé de A World of Assassination, ce n’était pas au sens littéral du terme, mais je ne peux pas imaginer une façon plus similaire de le faire. Si vous êtes un fan de la série, vous saurez que les Hitman essaient de vous obtenir le meurtre parfait, et pour cela vous avez même un score et des étoiles à la fin de chaque niveau. Tout cela vous donne une expérience qui vous permet de passer au niveau supérieur en tant que meurtrier, bien sûr, mais ce qui est plus important, c’est qu’elle vous révèle tout ce que vous avez fait et ce qu’il vous reste à faire dans chacun des chapitres. Découvertes, déguisements, types de meurtres (ce n’est pas la même chose de le faire avec le câble en plan « intime et personnel » qu’à distance du fusil de sniper ou de provoquer un accident)…. Un nombre infini de choses qui garantissent que vous devrez surmonter chaque épisode au moins une dizaine de fois pour le compléter 100%. Cela dépend un peu de vous, de la propreté de votre travail et de votre capacité à observer tout ce qui se passe autour de vous et à réagir en conséquence. C’est la clé de Hitman 2, et c’est aussi ce qui le rend si amusant.

Intime et personnel

Pour profiter des aventures de 47, vous avez besoin d’un profil amateur très spécifique. Il ne vaut pas la peine d’un utilisateur qui va directement à l’action sans penser plusieurs fois à chaque coup qu’il donne. Hitman 2, comme tous les jeux précédents, est un jeu qui demande beaucoup d’exploration et de planification, et c’est là que c’est amusant. Cette satisfaction d’étudier l’environnement, d’observer les routines de l’intelligence artificielle (qu’ils reproduisent cycliquement) et finalement de faire le pas et d’exécuter a peu de parallèles aujourd’hui. Même la plupart des jeux de furtivité ne permettent pas une telle intégration d’une tactique dans leur proposition d’action. En jouant les titres d’IO Interactive, j’ai parfois l’impression de regarder une fourmilière sur le côté. Je me faufile dans la vie des gens, il y a un point de voyeur digne d’être mentionné dans cet IP, je les étudie en profondeur et j’agis en conséquence. Séparer ce qui est utile pour atteindre mon but et ce qui ne l’est pas. Quoi qu’il en soit, le programme est à l’aise de proposer des guides pour les plus novices, par exemple les missions internes stupides sur chaque carte conçue pour nous montrer les vulnérabilités des cibles, et de laisser libre arbitre et zéro instructions pour ceux qui ne le veulent pas.

Bien sûr, quelle que soit la stratégie de la formule, il y a aussi beaucoup de joies pour ceux qui veulent mettre les choses en pratique. Choisir notre équipement, notre point de départ ou l’équipement que nous utiliserons n’est que le début de chaque mission, et alors les choses peuvent tellement changer qu’il est facile que tout ce que nous pensions ne vaut rien une fois que nous y sommes entrés. Le programme permet donc une improvisation extraordinaire. Non seulement parce qu’il existe une bonne poignée d’outils que nous pouvons collecter pour faire tout ce que nous pouvons imaginer sur scène, y compris certaines armes, mais aussi parce que ce point de transformation attrayant qui permet au jeu vidéo d’adopter l’identité des autres à travers des costumes peut changer le gameplay autant que nous le voulons.

En ce sens, le thème du vol de l’apparence de quelqu’un met en branle un ciseau en papier rock sophistiqué que j’adore et que je trouve toujours plus attrayant dans le jeu vidéo. Avec les vêtements X, vous pouvez vous faufiler dans un endroit, mais pas dans un autre, et il y aura toujours quelqu’un qui sera capable de vous reconnaître. Si, par exemple, vous êtes serveur à une fête, il est évident que les invités ne remarqueront pas qu’un chat est enfermé, mais si vous rencontrez le chef ou le mètre, il est évident qu’ils vont commencer à se demander, « Mais qui est ce type ? Tu devras être rapide pour les éviter.

Et le jeu donne tellement de poids à la furtivité, à l’étude de l’environnement et à l’exécution discrète des meurtres (certains accidentels sont extrêmement ingénieux) qu’il fait un peu mal qui néglige tout le reste. Il est évident que si vous espérez résoudre une mission en tirant, non seulement il est peu probable que vous réussirez, mais il vous manque aussi 99% de ce qui est bien dans ce jeu vidéo. Cependant, il y a des commandes qui sont tordues en deux et qui, si tout va mal, ne permettent pas une sortie propre, surtout au plus haut niveau de difficulté qui ne permet qu’un seul point de stockage. Ces situations ne peuvent être résolues que par un bain de sang, et les choses ne se passent pas bien là-bas. L’acte de tir est grossier et insatisfaisant, et celui de combat corps à corps n’est pas bien meilleur, avec une simple succession d’événements QuickTime tout simplement insuffisante. Bien que leur importance soit relative, elles sont le dernier recours, leur contraste avec la qualité des autres facettes du programme est évident.

De même, et en dehors de la campagne, il y a quelques autres choses qui méritent d’être prises en considération. D’une part, et surtout, sachant que Hitman 2 va reproduire la politique de contenu post-lancement que nous avons vue dans son prédécesseur. Il y aura une énorme quantité de cibles glissantes à tuer et de nombreux petits changements, ajustements et nouveautés dans la formule. D’autre part, le côté sniper, Sniper Assassin, est de retour, qui a été actif pendant un certain temps pour certains fans et qui nous rend cet intéressant mini-jeu de sniper qui a très bien fonctionné dans d’autres appareils loin des consoles. Enfin, Ghost Mode fait ses débuts, une idée phénoménale qui transforme l’expérience solitaire de la série en une course frénétique contre un autre fan de Hitman 2 sur la même carte et sur Internet. Pour l’instant, il est en phase bêta donc je n’ose pas encore porter trop de jugements, mais il semble qu’il puisse apporter de grandes joies à l’IP habituelle à la recherche de quelque chose de nouveau.

On le remarque non seulement dans l’intégration de la campagne Hitman 2016, accessible depuis le menu principal et permettant d’intégrer les quelques nouveautés de la deuxième partie, mais aussi dans le fait que l’innovation est plutôt rare. Certains détails liés à la mallette ou le facteur que les miroirs sont enfin pleinement fonctionnels et peuvent révéler notre présence à l’intelligence artificielle est le maigre bagage de signatures jouables qui sont intégrées dans la formule cette fois. Ils sont intéressants et j’aime bien leur résultat, mais ils ne semblent pas très nombreux.

 

Un paradis de contrastes

IO Interactive a toujours été un studio qui s’est battu pour être à la hauteur des grands en matière d’esthétique et de technologie. Bien sûr, c’était plus facile il y a quelques générations, quand les ressources nécessaires pour faire une méga-production étaient beaucoup plus petites, mais même maintenant que les distances entre l’un et l’autre ont augmenté, le studio danois garde toujours le type avec beaucoup de dignité. Et il le fait en tirant sur le prisme de ses œuvres en termes de dimensions et d’ambition, bien qu’il présente encore quelques aspects qui peuvent être franchement améliorés dans ses œuvres.

Comme toujours, j’aime commencer par le positif, et c’est là que se trouvent les étapes, bien sûr. Toutes les choses positives que je vous ai dites à leur sujet dans la partie jouable ont aussi leur transfert technique à l’écran, avec une finition extraordinaire. La plupart d’entre eux jouissent, au moins, d’une partie caractérisée par une foule de gens, les plus choquants en général, mais ils sont aussi capables de recréer avec une brillance totale des environnements plus intimes et même des zones oppressantes. D’une authentique demeure de luxe sur une plage déserte à une ville surpeuplée dans un pays exotique (qui rend hommage à une carte saga classique), la demi-douzaine de lieux proposés par le jeu sont exemplaires artistiquement et offrent des effets fantastiques et un travail de lumière.

Là où la chose est la plus discutable, c’est par rapport aux personnages. Pas tant dans la modélisation, où il y a des différences évidentes entre les protagonistes, les secondaires et les « figurants », mais qui me semblent logiques compte tenu du nombre d’entre eux que l’on peut rencontrer sur écran. Je vois les animations comme plus discutables à tout point de vue. Les enchaînées ne fonctionnent pas toujours comme elles le devraient, et bien qu’il y en ait d’excellentes pour certains types d’exécutions, d’autres sont très courtes. Par exemple, ceux du déplacement : extrêmement orthopédiques, et certains même pour 47 presque robotique. Souvenons-nous que c’est un clone, pas un androïde.