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The Last of Us : Part II impressionne sur PS4 à l’E3 2018.

Lors de la conférence Sony, a enfin montré le gameplay de The Last of Us. PlayStation 4 a un nouveau chef-d’œuvre.

« Impossible de faire demi-tour sur Playstation”. Nous y pensons à chaque fois que Naughty Dog présente quelque chose, peut-être en sous-estimant avec une petite odeur sous le nez la puissance du matériel qui anime les jeux de l’extraordinaire software house de Santa Monica. Cependant, à chaque fois que nous prenons en main le disque du jeu, que nous l’insérons dans la console, nous sommes obligés de nous faire une toute autre opinion du jeu devant la majesté du secteur technique des produits de ces gars. D’un autre côté, nous parlons d’une équipe de programmeurs qui connaissent mieux que quiconque les machines Sony et qui peuvent les pousser au-delà des limites que la plupart des autres équipes ne peuvent même pas atteindre. Pourtant, devant la bande-annonce de The Last of Us : Part II pour PS4 à la conférence du géant japonais à Los Angeles cette année, nous n’avons pas pu nous empêcher de crier : « On ne peut pas faire demi-tour sur Playstation ».

The Last of Us : Part II, une équipe graphique absurde

Il doit y avoir des sorciers chez Naughty Dog, ou du moins des gens avec une interface neuronale qui vous permet de vous connecter directement aux ordinateurs, sinon nous ne pouvons pas vraiment expliquer ce que nous avons vu en action dans cette vidéo. Jamais nous n’avons observé une végétation aussi détaillée dans une carte étendue (pas même dans d’autres jeux récents de la maison, comme le dernier Uncharted), jamais une gestion similaire de l’éclairage, des animations, des collisions et des pathing (le choix de la manière d’avancer de l’intelligence artificielle) des ennemis, tout ça dans le même jeu. Habituellement, même les développeurs expérimentés sont obligés de faire de nécessité vertu, en contournant les limitations techniques avec des raccourcis, des astuces, des reprises…. il n’y a pas de telles choses ici, ou elles sont tellement cachées qu’elles sont complètement imperceptibles. Nous ne pouvons tout simplement pas comprendre comment ils ont pu atteindre un tel niveau de réalisme dans leurs graphiques spectaculaires.

Et ce n’est pas un spectacle explosif de l’action japonaise ou du top shooter que la bande-annonce de The Last of Us : Part II met en scène, avec Ellie comme protagoniste, à peine montrée. C’est quelque chose de plus subtil, un mélange de brutalité froide alternant avec l’humanité de la protagoniste et de ses relations, qui parvient avec une classe discrète à mettre encore plus l’accent sur la violence des scènes de bataille. Ellie n’est plus une enfant et a grandi dans un monde horrible où elle a appris à se défendre mieux que quiconque, devenant une véritable menace pour tout un groupe de pseudo-cultes. Toutefois, il ne s’agit pas de la considérer comme une nouvelle Lara Croft : la seule personne immunisée contre l’infection est encore vulnérable, et il est déjà évident, d’après le court extrait montré, qu’il est inconcevable de faire face à de nombreux ennemis en plein champ.The Last of US: Partie II, dans l’âme, est encore un étrange mélange d’éléments de furtivité et de survie à l’eau de rose, avec quelques changements à examiner en profondeur.

Le gameplay de The Last of Us : Partie II, la simplicité est au rendez-vous

Rien d’infecté dans cette bande-annonce, et seulement Ellie est jouable (ce qui a du moins été confirmé parmi les protagonistes de l’histoire, bien que la présentation vidéo ai montré des personnages complètement nouveaux). Si rien d’autre, cependant, nous avons pu observer une fois de plus l’un des points forts de The Last of Us : Part II : les combats contre les ennemis humains, étant donné que son prédécesseur déjà avait réussi, occasionnellement, à être extraordinaire pour la variabilité des modèles et des situations. Il est clair que l’évolution technologique et le nouveau matériel ont offert de nouvelles possibilités au Naughty Dog, pleinement exploitées pour rendre leurs ennemis plus réactifs au son (à un certain point Ellie tire, et est immédiatement attaqué par un adversaire à proximité) et plus compétents dans la recherche, même si la une vision périphérique reste encore imparfaite (peut-être parce que la session de jeu était « seulement » en difficulté normale).

Ce qui est certain, c’est qu’Ellie peut maintenant ramper sous les véhicules et escalader de hauts murs pour obtenir des positions plus avantageuses, utiliser un arc avec des flèches à effets variables, et éliminer les ennemis en combat rapproché avec une efficacité brutale lorsqu’ils sont armés de n’importe quelle arme à courte portée, pour un gameplay généralement un peu plus complexe que celui du premier The Last of Us. Le tir semble maintenir le même système de ciblage, ce qui permet des tirs précis à l’arrêt et dans des situations calmes, mais rend très difficile de frapper avec précision en mouvement. Cependant, les hitboxes des adversaires sont incroyablement divisés, et chaque zone de frappe provoque une réaction différente, donnant une physicalité différente aux tirs. Les changements apportés à l’élément survie sont donc plus curieux que toute autre nouveauté. Il y a encore un système d’artisanat dans The Last of Us : Part II qui peut être utilisé au milieu des combats – ce qui a permis à Ellie de créer une flèche explosive qui était alors fondamentale pour sortir de la situation dans laquelle elle se trouvait – mais les matériaux et les options à notre disposition semblaient tout sauf oppressants, démontrant le désir de Naughty Dog de ne pas pousser l’accélérateur trop fort sur cet élément. L’apparition d’une icône « blessure » à un moment donné indiquait la nécessité pour le protagoniste d’enlever une pointe de flèche, dont le malus ne semblait pas clair (mais pouvait être étroitement lié à la mêlée, empêcher une guérison complète avec medikit, ou diminuer la précision et la mobilité, respectivement). Bref, plus de choses à surveiller, mais pas en profondeur. Il est clair que l’accent est toujours mis sur la fiction.