La saga F.E.A.A.R. 3

 

La saga F.E.A.A.R. a perdu quelques soufflets après son remarquable premier épisode, mais Warner Bros. a réagi rapidement en confiant le développement de son troisième épisode aux garçons de Day 1 Studios, le résultat ? Un jeu vidéo de qualité similaire à la deuxième partie, mais beaucoup plus innovant et frais que cela.

Si le premier F.E.A.A.R. sorti en 2005 pour PC, puis sur consoles, n’a pas été une révolution, il a certainement été l’un des meilleurs titres de l’année. Ce jeu vidéo exceptionnel est devenu l’une des plus grandes sorties de l’histoire de Monolith Games, une équipe qui n’a pas réussi à rééditer son succès avec le F.E.A.A.R. 2 : Project Origin, beaucoup plus discret.

La suite de l’original a été créé dans des conditions très compliquées, qui en fait même compromis son nom en raison de problèmes de droits, tandis que le troisième volet a été produit d’une manière beaucoup plus agréable : Avec le projet confié au studio indépendant Day 1 Studios, responsable d’un titre aussi intéressant que le MechAssault pour la première Xbox et un autre aussi oublié que Fracture. Le lancement auquel nous avons affaire est à mi-chemin entre les deux précédents jeux vidéo de l’équipe de Chicago, ce qui signifie que s’il n’atteint pas le niveau d’excellence du premier, il dépasse largement la médiocrité du second.

Des conclusions presque identiques peuvent être extrapolées à partir de la troisième partie en ce qui concerne les deux premières F.E.A.A.R., puisque cette livraison est nettement inférieure à la première et est maintenue à des niveaux de qualité similaires par rapport à la seconde. Day 1 Studios fait un travail très digne avec la franchise, mais sincèrement avec les grands débuts de la marque, nous attendons toujours beaucoup plus d’elle qu’un bon tireur à la première personne comme celui-ci.

M.I.E.E.D.O.

Dans F.E.A.A.R. 3 nous serons Point Man, le protagoniste de la première partie qui, après son absence dans le deuxième volet de la saga, revient dans le troisième chapitre pour récupérer le rôle protagoniste. Il est difficile d’expliquer en quoi consiste le titre en termes d’intrigue sans éviscérer la fin spectaculaire et surprenante du deuxième épisode ou certains aspects du premier, de sorte que nous négligerons tous les tenants et aboutissants de votre scénario en les laissant au plaisir et à la découverte de l’amateur.

Nous ne ferons que réitérer la nécessité d’avoir joué les deux titres précédents de la franchise pour une parfaite compréhension de ce qui nous est dit et parler de ses deux protagonistes. Point Man est le héros déjà mentionné de l’aventure en reprenant le témoin du Becket tout aussi peu charismatique de la deuxième partie, mais à cette occasion il sera accompagné du même Paxton Fettel, le méchant du jeu original qui après une tournure surprenante des événements sera placé à côté de nous et que nous allons même débloquer pour le contrôler en solitaire après avoir vaincu l’aventure pour la première fois. Chaque allié sera petit pour combattre Alma, la mystérieuse figure féminine qui agit comme un catalyseur pour le mal et que tant de peurs et d’angoisses ont causé chez les fans de tireurs modernes.

En fait, un des éléments qui a essayé d’être plus puissant dans ce F.E.A.R. 3 était en fait l’histoire et la façon de la raconter, avec Steve Niles qui s’est chargé de son écriture (il est le scénariste de 30 Days of Darkness) et avec la direction des cinématiques des mains du maître mythique de la série B John Carpenter (Halloween ou 1997 : Rescue in New York parmi bien d’autres). Malheureusement, toutes ces bonnes intentions et ces grands noms associés au jeu vidéo ne restent que sur le papier, et c’est que l’histoire du jeu ne fonctionne pas seulement. La prémisse de la collaboration entre Point Man et Fettel semble absurde sur le papier mais finit par être le point le plus intéressant de ce qui nous est dit, bien que la cohérence de l’argument de ces intervalles dans lesquels le Mode Histoire est à nouveau divisé est plutôt rare.

Bref, il faut souligner que notre but est donc une fois de plus aussi simple que d’arrêter les plans diaboliques d’Alma, bien qu’à cette occasion, nous ayons un compagnon pour la première fois. Ce n’est qu’avec cette nuance que le jeu vidéo adopte déjà une nuance de fraîcheur très sérieuse, surtout si l’on considère que Fettel est mort, et que sortir des enfers a des pouvoirs surnaturels. Ainsi dans le rôle de Point Man tout se développera dans le plus pur style F.E.A.A.R., c’est-à-dire comme une formidable démonstration d’action en tir à la première personne, et dans la peau de Fettel c’est tout le contraire, pouvant posséder des soldats ennemis ou faire des folies impossibles et surnaturelles avec leur corps.

La meilleure chose à propos du jeu vidéo, cependant, est le sens de la variété et la fraîcheur qu’il transmet à tout moment. Si traditionnellement la saga a été associée à la capacité de ses gestionnaires à créer des scénarios de grand design au niveau de la cartographie mais de motifs esthétiques très répétitifs, la première incursion des Studios Day 1 est plutôt le contraire. Bien que les environnements ne brillent pas aussi brillamment que les jeux monolithiques en termes de possibilités jouables qui peuvent être extrapolées à partir de leur disposition, la vérité est qu’ils offrent la diversité nécessaire pour que la campagne ne soit pas répétitive de ce point de vue.

Éclats d’obus refroidissant

Au niveau du jouable, c’est là que le titre apporte le plus de nouvelles. Il est difficile de décrire avec des mots ce que le jeu ne parvient pas à faire exactement dans son chemin tronqué pour atteindre des normes de qualité plus élevées, mais l’amateur qui se met dans les mains du jeu réalisera que les niveaux d’inspiration sont inférieurs à ceux du titre original. De la deuxième partie, la formule n’est pas si drôle, et bien que les éléments qui la provoquent ne soient pas très tangibles, la seule vérité est que c’est une réalité qui n’échappe à personne.

Cela signifie-t-il que F.E.A.A.R. 3 est un mauvais jeu vidéo d’action ? Bien au contraire, il s’agit en fait d’une option franchement recommandable pour les fans d’action à la première personne, mais la vérité est qu’à l’abondance de contenu qui apporte avec elle le programme (campagne, coopérative et multijoueur), nous exigeons quelque chose de plus de talent et de susciter dans ses différents concepts et développements pour atteindre le degré d’excellence de la prestation qui a ouvert la franchise.

Par exemple, la première sensation véhiculée par le jeu vidéo est assez négative. Le premier niveau est terrible, et décourage totalement les modèles habituels du genre shooter pour commencer puissamment et avec qualité pour attirer l’attention de l’utilisateur. Le site d’Armacham est l’endroit où le jeu vidéo commence, et c’est l’un des pires niveaux de toute la franchise F.E.A.R., y compris des titres comme Perseus Mandate. Heureusement, il semble que peu à peu et minute à minute de la campagne, Day 1 Studios récupère le pouls de la marque terrifiante et après ce départ, améliore peu à peu l’expérience.

C’est comme si le tempo du bon mélange entre action et éléments surnaturels qui ont toujours caractérisé la franchise, et qui reviennent ici encore à la charge, avait mis du temps à s’installer entre ses responsables en général et dans le titre lui-même en particulier. Sur un plan ludique, il s’agit donc d’un titre plein de nouveautés et d’éléments authentiques, mais ils ne finissent pas par consolider un titre aussi haut que nous l’attendions en termes de performance jouable.

La mécanique générale est familière à ce qui est vu dans la saga, mélangeant l’utilisation des armes à feu avec des éléments atypiques du genre tels que le ralenti habituel du protagoniste et le contrôle débutant sur les ennemis de Fettel. Le jeu est très compact, c’est clair, mais il y a des éléments plus ou moins importants qui échouent et empêchent le programme d’aller plus loin : Le principal défaut purement tangible est celui d’une IA qui, dans le passé, se caractérisait par sa brillance et son formidable défi, et qui fait maintenant son travail efficacement, mais qui a aussi des problèmes et des bugs qui commencent dans la saga et ternissent l’expérience. D’autre part, et dans une moindre mesure, la conception des niveaux ne favorise pas particulièrement le combat comme par le passé et certains mécanismes comme le lancement de grenades sont très inconfortables à utiliser.

Alliance infernale

Bien que F.E.A.R. 3 soit un jeu de tir à la première personne individuel suggestif, faisant ses devoirs correctement mais avec quelques échecs de bosses plutôt sérieux, c’est avec les modes de jeu qui commencent comme la coopérative dans la façon dont le titre Day 1 Studios finit par élever son niveau de divertissement et se consolide comme un tireur remarquable.

La coopérative est, en fait, l’un des grands points en faveur du jeu vidéo. Que ce soit en mode local (écran partagé sur consoles) ou via internet, le premier utilisateur ira directement chez Point Man, tandis que le second sera dans la peau de Fettel. C’est l’option la plus recommandable pour surmonter la campagne, puisque les moments dans lesquels celle-ci échoue quand on l’apprécie en solitaire perdent de l’importance avant l’amusement qu’elle accorde pour le faire accompagnée. C’est l’élément qui rachète sans doute un historique de mode d’environ 7 heures qui ne va pas au-delà d’être approprié seul, et grâce aux différentes mécaniques qui sont générées avec deux protagonistes si différents gagne quelques points accompagnés.

En ce qui concerne la section compétitive, le jeu vidéo comporte quatre modalités qui permettent à un maximum de quatre utilisateurs de profiter de l’expérience en même temps. Le grand point en faveur du titre en ce sens est encore une fois sa capacité à innover, et c’est que loin de parier sur Capture the Flag ou Combat to Death by Teams comme la plupart des titres du genre, on choisit ici d’approfondir des modalités très originales et révolutionnaires.

Le Roi des âmes, en fait, est l’un des modes qui ont le plus attiré notre attention, et c’est qu’il met les joueurs en face les uns des autres avec des ennemis abondants qui se régénèrent automatiquement. Nous avons commencé sans armes sous forme de spectre et notre mission sera d’achever les adversaires dirigés par l’AI pour les posséder et attaquer le reste des utilisateurs. C’est une façon très amusante et surtout originale qui nous permet même de sauter d’une âme à l’autre quand nous le voulons quand nous sommes en danger.

Cours, bon sang ! C’est le comble de la tension. Ici, Alma libère un brouillard de mort que nous devons constamment fuir, collaborant avec trois autres utilisateurs pour avancer d’un point de contrôle à l’autre en fuyant. Si un seul des fans tombe sous son manteau noir, le jeu est terminé, donc la collaboration entre les joueurs pour mettre fin aux différentes menaces qui surgissent, pour ranimer les compagnons et pour fuir terrifiés par le brouillard est fondamentale pour survivre.

Soul of Survivor, d’autre part, a quelque chose à voir avec King of Souls, mais a aussi ses propres caractéristiques personnalisées bien qu’il soit clairement inférieur. Ici, l’un des utilisateurs est choisi au hasard par l’âme même pour devenir un fantôme qui peut posséder le reste des utilisateurs, dans une sorte de mode d’infection dont le but est de transformer le reste des joueurs en alliés morts-vivants avant la fin du temps imparti.

En fin de compte, il reste Contractions, qui est peut-être aussi le plus classique dans le sens du continuisme et probablement le moins excitant des modes proposés. Ici, nous devons survivre dans le plus pur style Horde de Gears of War ou en mode Zombie de Call of Duty à des vagues d’ennemis, en étant capables de reconstruire nos barrières et de sortir de nos zones de sécurité pour obtenir des munitions. Après chaque vague, le brouillard dont nous avons déjà parlé devient plus épais et gêne la vision, et comme si c’était la Sorcière des 4 Morts, Alma fait un acte de présence sporadiquement pour rendre les choses encore plus difficiles.

De la lueur -Graphisme et technologie-

 

Sur le plan visuel, nous trouvons l’une des sections les plus faibles de ce F.E.A.A.R. 3, et c’est que le titre de Day 1 Studios a l’apparence d’un tireur il y a quelques années qui n’a pas eu le temps (ou les moyens) d’évoluer. Avec les hauteurs visuelles qui ont atteint les tireurs d’aujourd’hui est choquant de voir un titre d’action un peu désuet comme celui-ci, mais dans le jeu artistique maintient le style des livraisons précédentes.

La conception des personnages, la finition des scénarios…. Tout a le cachet F.E.A.A.R., bien qu’il faille souligner que la formule a déjà été répétée à ces hauteurs que la peur a pratiquement complètement disparu, étant réduite les frayeurs plus à de forts coups de son qu’à une sensation de crainte réelle. Cela n’est pas facilité par la conception des monstres et des créatures surnaturelles que nous allons affronter, pratiquement hérités sans beaucoup de changements par rapport aux épisodes précédents et qui à l’époque n’ont pas précisément distillé l’imagination.

Les textures, cependant, présentent un niveau général très faible. A tel point qu’aussi bien à courte qu’à moyenne distance, leur apparence est tout à fait irréelle, certains extrêmes frôlant le comique, comme les étiquettes dont les textes sont totalement illisibles. Heureusement la modélisation des personnages a une meilleure finition.

Quant à la fluidité du titre, il bouge avec agilité tant sur PC que sur consoles, bien qu’il n’offre rien de trop spectaculaire à l’écran pour être compromis. Sur le plan technologique, cependant, le système des dommages aux ennemis a retenu notre attention : aussi exagéré qu’il est satisfaisant pour les amateurs les plus sanguinaires, qui verront leurs ennemis littéralement pulvérisés ou démembrés sous le feu de nos armes.

Enfin, nous n’avons plus qu’à parler de son. Le jeu vidéo arrive dans notre pays complètement localisé, avec ses textes et ses voix en espagnol. Le niveau de doublage est discret, bien qu’il ne diffère pas trop de la qualité de sa version originale. La bande son est efficace et les effets audio aussi sanglants et sauvages que son atmosphère étouffante.