DC Universe Online

 

Le combat pour la Terre a commencé. Maintenant, c’est aux joueurs de PS3 et de PC de prouver au redoutable Brainiac qu’il ne peut pas battre les forces combinées des super-héros et des méchants dans le remarquable jeu d’action multijoueur que Sony Online a développé sur l’univers DC Comics.

Sony s’est fixé l’objectif d’amener le succès des jeux en ligne massivement multijoueurs sur PlayStation 3 avec la première incursion du genre dans la plate-forme. Le résultat, bien qu’imparfait, fait son travail, devenant l’une des expériences de jeu les plus amusantes et addictives du moment sur la console Sony et le PC. Le rythme frénétique du jeu, associé au fait qu’il se déroule dans l’univers incroyable de l’éditeur de bandes dessinées DC, fait de chaque heure de jeu une expérience palpitante, une montée d’adrénaline brutale que, heureusement, nous pouvons partager avec d’autres utilisateurs dans une énorme variété de champs de bataille coopératifs et compétitifs.

L’esthétique est importante

Tout bon jeu en ligne massivement multijoueur doit avant tout disposer d’un éditeur de personnages complet qui permet aux utilisateurs de créer leurs avatars avec une variété d’options. Sans aucun doute, DC Universe Online (DCUO à partir de maintenant) l’a, donc donner vie au héros ou au méchant de nos rêves sera une tâche simple mais amusante. Surtout parce que bien que nous ayons la possibilité de créer automatiquement ces combattants en les inspirant avec des personnages DC (les résultats sont généralement très bons et en quelques minutes tout le processus est terminé), c’est là où cet éditeur brille vraiment lorsque nous commençons à créer notre avatar à zéro. Le type de peau (avec possibilité de créer des êtres démoniaques, métalliques, magma, etc.), masques, casques, types de cape, ailes, sacs à dos ou carquois pour les dos, ceintures, bottes, pantalons, gants, torses… emblèmes, une palette de couleurs avec une large gamme de tons et de luminosité… bref, il sera difficile de trouver le style souhaité avec autant de possibilités.

En plus des options esthétiques, dans cet éditeur nous allons décider du type de combattant que nous allons incarner, et dans ce cas, DCUO devient aussi un titre très flexible. Donc, nous devrons être clairs si nous allons être un méchant ou un héros et choisir le mentor qui va nous guider au cours du jeu ; décision qui marquera les premières mesures du jeu, depuis notre point de départ à Gotham et Metropolis, les deux villes actuelles, seront différentes, ainsi que certaines des missions qui nous seront posées ou, du moins, leur histoire. Et comme nous vous l’avons déjà dit, les mentors seront Superman, Batman et Wonder Woman des gentils, et Joker, Lex Luthor et Circe des méchants ; bien que ce ne seront pas les seules icônes de DC qui auront un protagonisme dans le jeu, comme nous l’expliquerons plus tard.

Les dernières décisions concernant notre style de jeu sont liées à la façon dont nous nous déplaçons autour du monde, c’est-à-dire en volant, à grande vitesse ou en suivant le style de Batman (acrobatique), l’élément de puissance sur lequel nous allons fonder notre force (feu, glace, nature, mental, etc). Aussi le type d’arme ou le style de combat que nous exécuterons pendant l’action (fusils, pistolets, épées, arts martiaux, cannes, etc.). Chacune de ces décisions, logiquement, définira le type de personnage que nous allons rencontrer, bien que des questions telles que le type de mouvement ne doivent pas être limitées en pensant qu’en volant tout sera à portée de main.

Il est important de souligner qu’un personnage acrobatique peut atteindre le sommet d’un bâtiment de la même manière qu’un joueur capable de voler. Il suffira d’activer le mode de mouvement alternatif (un simple bouton suffit) pour voir comment les personnages en vol s’élèvent légèrement (de là le saut devient un bouton de montée), les acrobates marchent à plus grande vitesse et saisissent n’importe quelle surface à monter, ou ceux qui ont une grande vitesse sont fusillés comme la foudre et peuvent courir sur la façade des gratte-ciel.

C’est l’heure des gâteaux.
Bien que la citation que nous venons d’utiliser appartient à un personnage de la maison d’édition concurrente DC, nous pouvons parfaitement définir le type de jeu qui est DC Universe Online. Des combats, des combats et encore des combats, voilà ce que l’on retrouve du début à la fin, étant comme on disait un titre très intense et trépidant qui nous maintiendra collés au contrôle (ou clavier et souris) pendant des heures sans réaliser le temps qui est passé. Et c’est sans doute l’une des grandes vertus de ce travail de Sony Online, car s’il n’est pas innovant par rapport aux autres références du genre, il semble avoir trouvé un rythme d’action parfait pour le type de jeu qu’il est.

En ce sens, les missions tendent à suivre le même schéma. Nous les activons dans des boîtes de nuit ou des postes de police, nous nous rendons à un endroit précis à Metropolis ou à Gotham, et nous commençons à annihiler différents types d’ennemis, nous collectons des objets de toutes sortes (qui tombent habituellement après avoir vaincu des rivaux) et nous interagissons avec des éléments de l’environnement. Une fois ces objectifs dépassés, on nous en proposera d’autres du même type, mais dans un quartier voisin de la ville où nous nous trouvons et, une fois de plus, pour distribuer des gâteaux. Ensuite, après plusieurs tâches de ce style qui nous sont toujours présentées de façon très voyante par les héros et les méchants (cela donne la sensation de vivre les bandes dessinées), nous nous rendons à l’endroit où se cache le grand ennemi qui a causé cette situation : une instance dans un bâtiment emblématique des deux villes principales.

Ces espaces ont tendance à présenter des défis plus compliqués et un peu différents des défis habituels à l’extérieur, bien que la base soit toujours la même : se battre, se battre et se battre. Le mieux, c’est que dans ces régions, les apparitions de héros et de méchants, qui nous aideront ou nous affronteront, sont à l’ordre du jour ; quelque chose qui nous fait vraiment sentir intégrés dans la grande guerre qui est menée contre le redoutable Brainiac. De plus, nous aimons le genre de défis qu’offrent ces combats parce qu’ils nous obligent à nous adapter constamment à de nouvelles situations de combat. Qu’il suffise de mentionner la confrontation avec Bane, par exemple, dans laquelle nous aurons une limite de temps et nous aurons le handicap d’avoir un phare entier qui nous tombera sur la tête. Ou le combat entre Gorilla Grodd et le Flash original et son successeur, que nous ne révélerons pas parce que nous considérons un combat très drôle et surprenant.

En surmontant ces défis, nous gagnerons les points d’expérience nécessaires pour progresser d’un niveau, avec deux voies de développement distinctes à améliorer : les pouvoirs et les capacités. Dans le premier groupe, nous trouverons les améliorations liées à l’élément sur lequel repose la puissance de notre avatar et les compétences de sa classe, tandis que dans le second nous aurons les options liées au style de combat choisi au début du jeu (bien qu’il soit vrai alors il est permis d’améliorer tout autre style), les améliorations à notre façon de bouger, et ce que l’on appelle les pouvoirs représentatifs qui sont différents types de compétences caractéristiques des héros et des bandits du DC (vision thermique, respiration glaciale, vagues sonores, etc).

Il est important de souligner à ce stade la grande polyvalence offerte par ce système de développement de personnages, puisque chaque avatar peut jouer deux styles de combat différents. Ainsi, il y aura ceux qui pourront jouer le rôle d’attaquants ou de guérisseurs selon le cas, ou incarner un char d’assaut ou un spécialiste du contrôle (en gros, cela génère toutes sortes d’effets positifs sur les alliés tout en nuisant aux rivaux) alors que d’autres seront responsables des dégâts. Tout ce que vous avez à faire est d’appuyer sur un bouton avant de commencer la bataille pour décider quel rôle vous voulez jouer dans la bataille. La bonne chose est que les mêmes compétences que nous avons pour un style de jeu nous servent pour l’autre, bien que logiquement les effets qu’ils provoquent varient (c’est pourquoi chaque compétence peut avoir plusieurs descriptions, car il prend en compte ces variantes).

Nous avons également aimé les améliorations liées à notre façon de bouger. Et le joueur qui a suivi la trajectoire de vol peut atteindre la vitesse du son pour aller plus vite partout, ou faire des ravages entre les rangs ennemis en faisant des mouvements avec la force destructrice d’un ouragan. De même, un joueur acrobatique peut s’équiper d’une sorte de propergol qui lui permettra de maintenir le vol à une certaine hauteur, puis s’équiper d’une série de cordes telles que celles utilisées par Batman pour grimper à grande vitesse dans les bâtiments ou aller d’un côté à l’autre à des vitesses vertigineuses.

Jeu d’équipe

En tant que bon jeu en ligne massivement multijoueur, DC Universe Online parie dès le début sur le jeu en équipe avec des centaines de joueurs du monde entier. La bonne chose ici est que si nous décidons de jouer sur un serveur JcJ (Joueur contre Joueur), nous serons constamment impliqués dans des affrontements avec des joueurs de l’autre côté, ce qui va ajouter aux obstacles posés par le jeu lui-même. Cela signifie que dans certaines missions, nous devrons, en tant que héros, attaquer les gardes de Luthor, tandis que les méchants devront les défendre en pillant la technologie Brainiac. Vous pouvez donc maintenant vous faire une idée de ce qui peut arriver lorsque plusieurs héros et méchants se croisent.

En plus de ces aires de jeu communes, ce travail en ligne de Sony propose également de nombreuses arènes de combat qui seront progressivement débloquées à mesure que nous améliorerons nos compétences. Nous parlons ici d’alertes, qui sont des missions de coopération dans lesquelles nous suivrons la même ligne d’action que dans le jeu normal, mais avec le besoin urgent d’avoir un groupe de coéquipiers qui agissent comme une équipe (il y a un bon tank, un joueur qui guérit, etc.). Surtout parce qu’à la fin de ces zones, nous trouverons toujours le chef de quart qui nous rendra les choses très difficiles.

Ensuite, nous avons aussi des arènes JcJ, soit avec nos propres personnages, soit dans le rôle de héros et de méchants de DC dans la lutte pour les légendes. Des confrontations qui nous fourniront l’une des pièces du jeu (les marques légendaires) qui nous permettront d’acquérir les objets les plus spectaculaires, ou de débloquer de nouvelles figures iconiques pour ce type de jeux. En outre, surmonter ce genre de défis nous donnera des points d’influence, une autre monnaie pour obtenir les meilleurs objets.

L’avantage de ce type de sable, c’est que si l’on parle du style compétitif, il est si rapide et frénétique que l’on ne se lassera jamais d’affronter d’autres rivaux. D’autant plus que les scénarios choisis – tirés directement des vignettes DC – sont très bien conçus et comportent toujours des ajouts très intéressants. Dans l’asile d’Arkham, par exemple, il peut être surprenant que l’épouvantail s’échappe de sa cellule et libère son gaz mortel, amenant tous les joueurs à se faire face et à ses hallucinations. De même, d’autres champs de bataille de plus grandes proportions peuvent nous obliger à saboter les installations en premier afin d’accéder aux zones de contrôle occupées par l’équipe adverse, ce qui donnera finalement la victoire à un camp ou l’autre.

Enfin, lorsque nous atteindrons le niveau 30, les fameux raids, connus dans DCUO sous le nom d’Assaults, seront ouverts. C’est le défi ultime dans le jeu, et comme dans tous les autres cas, leur conception est exquise. De plus, dans ces cas-là, seules les équipes qui bougent vraiment avec précaution survivront, car la quantité d’ennemis et de pièges que nous pouvons rencontrer est effrayante. Et le meilleur, c’est que le nombre de défis de ce genre est assez élevé.

Le bon collectionneur

DCUO pose un grand nombre de missions principales tout au long du jeu comme nous l’avons expliqué ci-dessus. Mais il faut y ajouter les missions secondaires qui nous proposeront des personnages distribués par les environnements du jeu (leurs objectifs suivent le tonique habituel), mais aussi des tests de capacité basés sur notre style de mouvement. Cela signifie que les joueurs seront confrontés à des tests de vitesse dans lesquels ils devront passer par tous les points de contrôle du parcours dans un temps donné, augmentant progressivement la difficulté de ces tests.

Sont également inclus un nombre énorme d’objets cachés sous forme de sphères interrogatives et exclamatoires, qui offriront des styles vestimentaires dans le premier cas, et des fragments de l’histoire de l’univers DC dans le second. La localisation des collections complètes de ces objets garantit des heures et des heures d’exploration, et c’est toujours un plaisir de trouver le style parfait pour notre héros ou notre méchant. Cela sans l’équipement spécial que nous pouvons toujours trouver dans les assauts et ainsi de suite, ce qui nous permettra d’augmenter considérablement la force de nos personnages.

De plus, nous avons aussi aimé les prouesses, ce qui est une sorte de défi qu’il faut relever pour acquérir ces points de prouesse : vaincre un donjon sans être assommé ou sans utiliser de consommables, abattre X ennemis avec des canons explosifs, etc.

Même jeu, plates-formes différentes

Dès le début, Sony Online a voulu déplacer le genre des jeux en ligne massivement multijoueurs sur PlayStation 3 sans négliger les lecteurs compatibles ; une tâche que nous pouvons vous assurer que vous avez accompli avec une note. Principalement, parce que bien qu’en termes d’interface et de système de contrôle vous remarquiez que DCUO tire plus pour PS3, le niveau de complexité, la quantité d’options disponibles et l’étendue du monde que nous pouvons parcourir n’enlève rien aux autres jeux similaires. Gotham et Metropolis, ainsi que les centres d’opérations des deux côtés, ont suffisamment d’endroits différents pour rendre le jeu non répétitif à tout moment. Ce qui est grandement aidé par le grand nombre d’ennemis dans tous les coins.

Nous aimons, bien sûr, la variété de vêtements que nous pouvons trouver pendant le jeu et la grande personnalisation esthétique qui présente nos avatars. Ce n’est pas pour rien, on peut changer le style du personnage dans le détail en agissant sur chaque partie de son corps. Cela signifie que nous pouvons l’équiper d’une armure spectaculaire tout en lui faisant parcourir le monde visuellement avec son torse nu. De même, il peut être porté avec des bottes de style militaire et, d’autre part, avec des pantalons de coupe plus classique. Grâce à cela, au cours de nos jeux, nous avons trouvé des héros et des méchants avec un design spectaculaire (bien qu’il y ait aussi des tentatives contre le bon goût), et de cette façon, nous sommes toujours invités à trouver de nouveaux styles.

Le problème principal que nous avons trouvé au niveau graphique est la sensation d’une ville fantôme qui peut être générée en quelques instants. Le fait est que dans les zones de combat, il y a toujours des piétons, des véhicules qui circulent et un nombre infini d’ennemis, mais d’un autre côté, on peut parcourir d’autres rues des centres urbains sans trouver une seule âme, ce qui le rend moins attrayant. Pour le reste, les animations, le niveau de détail atteint par les héros et les méchants, les effets visuels, la frénésie de l’action… sont des aspects très bien résolus dans les deux plateformes, mais sans atteindre le graphisme spectaculaire et le réalisme des jeux actuels ni l’Age of Conan lui-même, qui reste à ce jour le plus spectaculaire dans ce genre. Nous avons également été émerveillés par les séquences cinématographiques créées avec un style comique, qui nous feront apprécier comme jamais auparavant les héros et les méchants de DC.

Le système de contrôle est également un autre aspect sur lequel nous devrions nous arrêter, essentiellement parce que Sony Online a opté pour un style de jeu dans lequel la participation constante des joueurs est nécessaire. Eh bien, les batailles ne se limiteront pas à appuyer sur un simple bouton et c’est tout. Nous devons enchaîner les combos en appuyant soit sur les deux boutons de la souris de façon rythmique, soit sur les deux boutons de la manette Sony (vous pouvez aussi jouer avec la manette Xbox 360, par exemple, en compatible). A ces mouvements, il faut ensuite ajouter les six compétences spéciales que nous pouvons avoir équipées, qui seront activées par le clavier numérique ou en appuyant sur les déclencheurs de la commande puis sur les boutons correspondant à chaque action (un système auquel nous allons nous adapter rapidement). De cette façon, le système de combat n’est pas du tout simplifié par le simple fait d’être sur PS3, ce qui est digne d’éloges de la part de ses développeurs.