Age of Conan: Unchained

Le MMO RPG tant attendu de Funcom est déjà avec nous tous. Avec une tête dans une main et une épée dans l’autre, les développeurs norvégiens présentent Age of Conan au monde avec l’espoir d’innover dans un marché vraiment difficile. Hyboria est à l’horizon. Tu vas la faire attendre ?

Le genre MMO RPG est extrêmement compliqué. S’il y a un type de jeu vidéo que les producteurs, les développeurs et les critiques craignent davantage, c’est bien celui des mondes en ligne massifs et persistants. Et ce n’est pas précisément parce qu’il s’agit de travaux avec peu de possibilités, mais à cause de l’effort incroyable, du dévouement, de la livraison, de l’entretien et, en bref, de l’argent nécessaire pour les faire flotter. Il ne s’agit pas ici des plus de dix millions de dollars que peut coûter la création d’un jeu vidéo au budget considérable, mais de chiffres astronomiques qui se multiplient au fil du temps.

Funcom, une société norvégienne de jeux vidéo connue pour ses succès comme The Longest Journey, s’est lancée dans l’aventure de créer un MMORPG en connaissant les énormes complications que l’on trouverait sur un chemin largement occupé par les orcs des grands et nous croyons déjà que World of Warcraft, l’immeuble. Cependant, chez 3DJuegos, nous pensons qu’il y a encore de la place pour plus de joueurs en ligne et, finalement, pour une légion d’utilisateurs qui veulent entrer dans la nouvelle génération de jeux de rôle massifs en ligne auxquels, si tout va bien, il semble que cet Age of Conan va s’effacer.

Le potentiel de Age of Conan

Les premières mesures de tout MMORPG qui se respecte sont très difficiles et Age of Conan ne fait pas exception. C’est pourquoi il est extrêmement compliqué, voire injuste, de valoriser un titre si dynamique qu’il n’a pas encore été affiné dans sa juste mesure. Par conséquent, le lecteur doit considérer que ce que nous disons ensuite est une approximation de ce que l’on trouvera aujourd’hui dans un titre qui, malgré les difficultés, montre un grand potentiel pour devenir une référence dans le genre.

Age of Conan est la vision particulière de ce qui serait un MMO RPG plus réaliste que ce à quoi nous sommes habitués. Un monde sans bien ni mal où elfes et orcs laissent leur place à l’épée sanglante des guerriers au passé sombre.

Age of Conan a derrière elle depuis quelques années une grande communauté désireuse de voir ce que le monde d’Hyboria pourrait leur offrir. Un grand environnement basé sur l’époque de Conan qui a déjà raconté le célèbre écrivain Robert E. Howard dans ses romans, donnant naissance à un univers qui a été représenté en détail dans le jeu vidéo Funcom. Il y a énormément de travail derrière chaque personnage, chaque étape et chaque sous-parcelle de l’aventure, et c’est une valeur ajoutée extrêmement importante (et nous osons même dire décisive) pour rendre un tel titre attrayant.

Notre premier naufrage à Tortage

Le premier contact avec le jeu vidéo se fait par le biais de l’éditeur de personnage, qui est assez puissant pour mettre un degré de distinction vraiment exhaustif allant de la couleur des yeux à la corpulence et la hauteur de notre protagoniste. A notre disposition, jusqu’à trois cultures (Aquyloniens, Cimmériens et Stigmies) qui différencieront partiellement une aventure d’une autre, bien que quel que soit notre choix le tonique soit de profiter du même jeu fondamentalement, au point que nous partirons tous du même endroit : la plage de l’île du Tortage.

C’est le début que Funcom a choisi pour Age of Conan. Quelques premiers pas qui nous montrent comment un esclave a été fortuitement libéré lors d’un naufrage. Le problème, c’est qu’on ne se souvient pas de ce qui s’est passé, ni même de qui on est. Par conséquent, notre mission principale sera de parcourir le monde entier d’Hyboria (un monde, soit dit en passant, très vaste) à la recherche de réponses. Tout cela plus ou moins jusqu’à ce que nous atteignions le niveau 80, qui est le maximum autorisé pour ce travail qu’on nous avait promis à Oslo de donner environ 250 heures de jeu.

Hyboria, un monde fragmenté

D’après notre expérience, nous pouvons dire que ce chiffre n’est pas absurde, et ce malgré le fait qu’élever le niveau n’est pas extrêmement compliqué. En fait, la première partie du jeu sur l’île de Tortage, qui sert aussi de tutoriel pour nous rapprocher de l’univers de l’Age of Conan, ne prend pas plus de vingt-cinq heures pour atteindre le niveau 20, d’où les choses se compliquent au moment où le monde s’ouvre, nous permettant d’atteindre des régions inconnues, toujours dans un mécanisme de transport basé sur les temps de chargement et une division « instanciée » du monde.

Nous avons différents emplacements pour créer non seulement un personnage, mais plusieurs. De cette façon, nous pourrons expérimenter la sensation de contrôler les aquilonios, cimerios ou stigios dans une aventure qui variera aussi selon la classe que nous aurons choisie.

Pour mémoire, le monde d’Age of Conan n’est pas continu (comme le monde de World of Warcraft), mais comporte des subdivisions qui sont précisément la clé pour articuler une histoire dont l’attraction principale est de parler aux bons personnages pour nous conduire immédiatement aux endroits désirés après un temps d’attente. Le système n’est peut-être pas la meilleure solution pour les utilisateurs, mais c’est une excellente option pour les développeurs Funcom, qui n’ont peut-être rien pu faire d’autre pour amener plusieurs joueurs dans le même environnement en même temps.

Ne faites pas le « Conan » et ne socialisez pas.

Malgré tout, et malgré le fait que les temps de chargement peuvent être fatigants, nous devons admettre qu’une fois que nous sommes situés dans une nouvelle région, la cartographie est suffisamment large pour nous permettre de passer un bon moment dans celle-ci. Bien qu’il y ait une grande « instanciation », il y a de très longues routes et, au milieu d’elles, de nombreux cachots où mettre en pratique nos pratiques de socialisation. Battre des ennemis ou quêter seul sera une excellente option pour tout le monde, mais ce sera encore plus gratifiant si nous nous allions avec quelqu’un et formons un groupe. En fait, il y aura des sites que nous ne pourrons pas atteindre sans aide (si nous n’en avons pas assez).

Mais en suivant le monde d’Age of Conan, nous devons comprendre que, bien qu’en Tortage la division entre le jour et la nuit se fasse par le dialogue avec un caractère très spécifique, à partir du niveau 20 nous trouvons un environnement dynamique dans lequel le rythme de la journée est basé sur l’heure du serveur. L’horloge tourne même si nous ne sommes pas connectés et son rythme est beaucoup plus rapide que dans la vie réelle. Cela nous permet de voir plus facilement le splendide travail graphique de l’éclairage dans le jeu, un aspect qui sera abordé plus loin.

Des combats dynamiques et très barbares

Pour le moment, nous pouvons parler d’autres aspects du gameplay comme le système de combat, qui est l’innovation la plus importante depuis longtemps dans le genre MMORPG. Appuyer sur un bouton et attendre patiemment que notre personnage achève notre adversaire est une chose du passé dans Age of Conan. Jusqu’à trois boutons (cinq au fur et à mesure que nous augmentons le niveau) sont nécessaires pour articuler les coups qui endommageront le flanc droit, gauche ou central de notre ennemi qui, en même temps que nous le frappons, essaiera de déployer son système de boucliers dans la zone affectée.

Le secret de ce système de combat, baptisé du nom de « Vrai Combat », repose sur le fait que nous sommes obligés d’être toujours conscients de la bataille. Mais ce n’est pas tout, car les batailles cèdent la place à la notion de massifs. Si nous avons plus d’un ennemi autour de nous, plusieurs peuvent être affectés par l’action de nos armes ou de nos sorts, qui varient selon la classe que nous avons assignée à notre personnage depuis le début du jeu (au total il y a douze classes différentes, bien que certaines soient spécifiques à certaines cultures).

Les têtes vont tomber

Un autre point en faveur du système de combat se trouve dans les combinaisons de coups, qui dans Age of Conan prennent la forme de capacités spéciales que nous gagnons à mesure que notre niveau augmente. De cette façon, pour libérer une compétence de ce type, il nous faudra non seulement appuyer sur le bouton approprié, mais aussi sur l’ensemble des touches de direction (nous avons vu des compétences allant jusqu’à trois pas) que le jeu propose. De plus, si l’utilisation de cette spécialité a lieu alors que l’ennemi n’a plus beaucoup de vie, on peut voir une belle « fatalité » qui consistera dans la plupart des cas à arracher les têtes des épaules des ennemis.

L’éditeur de personnages de Age of Conan est vraiment puissant. Nous pourrons changer les cheveux, le visage et le corps de notre personnage avec un détail vraiment surprenant. Et, bien sûr, il sera possible de choisir le sexe du protagoniste.

Le système de combat fonctionne très bien et c’est le meilleur cheval de labour de l’âge de Conan. Ce que Funcom a fait dans ce domaine est un pas très important par rapport à tout ce que nous avons vu jusqu’à présent et nous sommes sûrs qu’à l’avenir, le système se consolidera en termes de genre. Cependant, Age of Conan n’innove pas dans toutes ses facettes. Nous avons un exemple dans les « quêtes » qui, bien qu’elles aient un récit bien étudié, ne présentent pas d’actions plus intéressantes que de passer d’un côté à l’autre, tuer des ennemis ou récupérer des objets.

 

Conan dialogue aussi

En tout cas, l’important n’est pas d’évaluer si Age of Conan innove dans chacune de ses sections, parce que c’est quelque chose d’impossible, mais de se demander si elle remplit sa mission de bon MMORPG qu’elle prétend être. Le sentiment en ce sens semble être très positif, bien que nous ayons des sentiments mitigés. D’une part, le système de dialogues à réponses multiples nous semble être une bonne idée, bien que la réalité pour la plupart des utilisateurs soit que cette option est très dispensable, puisque tous les chemins choisis ont tendance à nous conduire à la même partie.

La conséquence directe de cela est qu’avant de nous lire quelques dialogues pas trop attrayants (le récit n’est pas assez intéressant), nous choisirons n’importe quelle option pour continuer à profiter des « quêtes » qui suivent ces rencontres dialectiques, dont nous devons décider si elles sont magnifiquement représentées sur la carte. Ainsi, de la même manière que nous critiquons le peu d’imagination quand il s’agit de proposer la mécanique de chaque quête, nous applaudissons aussi le fait que l’on nous indique à tout moment l’endroit où aller avec une flèche pratique placée dans la mini-carte du coin supérieur droit de l’écran.

Un MMO RPG visuellement ambitieux

Et puisque nous parlons de la mini-map, c’est le bon moment pour faire une brève note sur l’interface de l’écran. D’une manière générale, il n’échappe pas à la conception que l’on pourrait voir dans n’importe quel MMORPG. Nous avons un espace pour les compétences, une fenêtre pour le chat, des onglets pour regarder l’équipement de notre personnage, une barre d’expérience qui se remplit pour montrer quand nous allons atteindre le prochain niveau… Tout cela fonctionne parfaitement, y compris le fait qu’il est possible d’activer jusqu’à deux sidebars (vraiment réussi) afin de mettre les compétences que l’on préfère immédiatement à notre portée.

Tortage est présenté comme le point de départ de notre grande aventure. Dans cette île, nous commencerons à savoir comment fonctionne le monde d’Age of Conan. Jusqu’au niveau 20, où nous gagnerons des ailes pour retourner dans notre ville natale.

Ces options d’écran ne sont pas rares, mais elles contrastent avec la grande quantité de contrôles que nous pouvons exercer sur une section graphique qui, avec le système de combat, suppose le point le plus fort de Age of Conan. Des scénarios étendus à perte de vue et un ensemble de structures architecturales qui n’ont pas eu à subir de nombreuses modifications depuis les dessins sur papier jusqu’à la forme finale sur le moteur 3D. C’est le MMORPG le plus ambitieux visuellement qui a été créé à ce jour, bien que l’ambition ait parfois un lourd impact.

L’affaire inachevée de Conan

Depuis cette publication, nous apprécions beaucoup l’optimisation des jeux vidéo et Age of Conan n’a pas accordé suffisamment d’attention aux équipes les plus modestes. Pour fonctionner correctement, ce titre nécessite un système qui, en plus de répondre aux exigences recommandées (un processeur Intel Core 2 Duo à 2,4 GHz et une mémoire de deux gigas DDR2), nécessite une carte graphique moyenne-haute portée. Ce n’est que de cette façon, et en utilisant la puissance de DirectX10 quand Funcom l’aura prête, que ce titre pourra être contemplé dans toute sa splendeur.

C’est un problème à notre avis, surtout lorsqu’un tel titre vise à toucher le plus grand nombre d’acteurs possible (selon son concept de « massif »). Par exemple, avec un ordinateur proche de celui qui est recommandé et avec une configuration graphique basse, le jeu vidéo est proche de 20-30 FPS, un rythme fluctuant qui dépend de la région dans laquelle nous sommes. On peut voir que les modèles sont d’une telle qualité que leur optimisation pour une large gamme de machines a été une tâche vraiment compliquée.

L’importance de l’écoute des utilisateurs

Aussi compliquée que soit la situation dans laquelle se trouve Funcom. Bien que le lancement du jeu sur le marché ait été prometteur, les Norvégiens sont maintenant confrontés à un processus encore plus difficile que le lancement lui-même, qui consiste à rendre les utilisateurs heureux. Ainsi, ils seront obligés de corriger les nombreux « bugs » et de résoudre le manque de contenu qui est apprécié au-delà du niveau 40 du jeu, parmi de nombreux autres détails, comme le fait que de nombreuses parties de l’intrigue sont non traduites en espagnol.

S’ils réussissent et essaient aussi de trouver une solution pour optimiser le jeu vidéo (quelque chose de plus compliqué) nous nous retrouverons devant un magnifique MMORPG qui a su satisfaire ses utilisateurs. Le parcours de Funcom ne fait que commencer dans cette direction. Il reste encore beaucoup à peaufiner, mais l’objectif ultime d’obtenir un jeu vidéo stable et bien fini sera atteint si les utilisateurs qui font actuellement confiance à l’entreprise continuent à rester fidèles au monde d’Age of Conan au cours des prochains mois.

L’âge réel de Conan commence maintenant

Beaucoup de nos lecteurs sont probablement indécis en ce moment pour rejoindre l’aventure Hyboria, mais nous devons dire que s’ils sont capables d’accepter que Age of Conan doit être poli, ils apprécieront un grand MMORPG comme nous le faisons. Il y a beaucoup d’aspects à mettre en œuvre, presque tous liés à la facette JcJ du jeu vidéo, mais il ne fait aucun doute que commencer à payer une quinzaine d’euros par mois pourrait être intéressant pour ceux qui ne sont pas en mesure d’attendre.

Bien que l’intelligence artificielle des ennemis échoue parfois, le système de combat de Age of Conan s’avère vraiment compétent. Un excellent complément à un jeu basé sur la violence recommandé uniquement pour les joueurs adultes.

Enfin, et pour ceux qui se sont laissés emporter par le nombre que nous avons mis dans notre évaluation de Age of Conan, il convient de noter qu’il s’agit de la quantification numérique du travail effectué sur le jeu vidéo jusqu’à ce point, qui peut varier lorsque nous faisons notre deuxième analyse du titre à un moment où de l’écriture considèrent que la création de Funcom a atteint un certain degré de maturité. D’ici là, n’ayez pas peur de faire un petit barbare avec l’une des rares propositions imaginatives du genre.