Régénération de Pokémon

Le temps est venu de méga-évoluer. La populaire série des « monstres de poche » en est à sa sixième génération, avec une forte évolution. Pokémon X / Y démontre que la franchise continue d’avoir une projection future dans un long jeu vidéo, extrêmement addictif et surprenant du début à la fin. Contactez tout le monde… sur votre Nintendo 3DS.

17 ans, c’est l’équivalent de 17 ans de voyage pour une série d’autant de voyages que les Pokémon. La série de jeux vidéo à base de monstres de poche a battu toutes sortes de records pour devenir l’un des piliers inébranlables de Nintendo. Le travail de Satoshi Tajiri, le même Japonais qui a plus tard fondé la société Game Freak, nous a donné de nombreuses livraisons depuis 1996, quand il a été publié Pokémon Rouge / Bleu, qui sûrement encore beaucoup se rappellent avec éclat – ou plutôt en monochrome – quand le Game Boy était la mode sur le marché portable.

Un nombre infini de couleurs (du jaune au noir) et de références aux métaux précieux (comme l’argent ou l’or) ont donné des titres à des jeux qui ne se sont jamais écartés d’un style quelque peu conservateur, avec peu de changements mais toujours dans la bonne direction. C’est ainsi que le gameplay des pokémons a été élevé et purifié, et c’est peut-être le moment de récolter tous les fruits semés.

Pokémon X / Y est la matérialisation de tous les efforts et le dévouement investis depuis les années 90. Un lancement qui inaugure la sixième génération de la saga de la meilleure façon possible, en récupérant les aspects classiques de la série tout en recevant beaucoup de nouveautés qui épurent la formule originale. D’abord pour avoir été le premier pokémon portable à être entièrement rendu en 3D, et ensuite pour présenter un ensemble de fonctionnalités (plus d’espèces, connectivité réinventée, mégaévolutions, etc.) qui seront disponibles – avec la nouvelle Nintendo 2DS – dans le monde entier à partir du 12 octobre.

Un monde d’amitié

Il y a des choses qui ne changent jamais, et l’une d’elles est l’histoire des jeux de cette chère saga. Dans ce cas, l’argument commence comme toujours : un jeune homme quitte sa ville natale pour devenir le meilleur entraîneur du monde. Aider un professeur à compléter le pokédex, vaincre les huit leaders du gymnase et affronter un antagoniste -maintenant Team Flare- qui tente d’imposer son concept de beauté dans le monde, sont quelques clés narratives que si vous avez joué d’autres livraisons vous devriez connaître.

Mais ce n’est pas forcément un inconvénient. En réalité, le concept continue à fonctionner, avec une intrigue qui, comme une plus grande particularité, nous fera visiter de nombreuses villes et engager la conversation avec plus de personnages que jamais. Dès que nous commencerons notre voyage, nous aurons quatre amis avec qui nous traverserons continuellement, et ce ne sera que le début… Le monde est le plus vivant que nous ayons vu dans un jeu de la saga, avec de nombreux entraîneurs prêts à combattre.

Bien sûr, cela ne signifie pas que nos monstres de poche sont en arrière-plan, mais il est clair que Pokémon X / Y donne plus de poids à la relation du joueur à l’environnement. Tout cela dans une aventure de très bon rythme, avec la variété des situations et l’addictivité de toujours. Les petits changements selon la version (X ou Y) que nous avons acquise sont également présents, tant en termes de développement que de créatures, qui seront partiellement différentes, dont les légendaires pokémon -Yvental et Xerneas- et certaines des mégaévolutions -comme Mewtwo, qui présente une pour chaque cartouche-.

La magie de l’exploration

Chaque jeu vidéo Pokémon a son origine dans une région. Cette fois c’est Kalos, un très grand territoire, en forme d’étoile, qui propose un tour de ville en ville à travers de multiples parcours. Un schéma connu, qui augmente le niveau de pokémon et la difficulté des combats qui s’ensuit au fil du temps. Concrètement, environ 35 à 40 heures si on ne s’arrête pas trop, et plus d’une centaine si on décide de l’explorer complètement.

Forêts, grottes, plages… La variété et la beauté des paysages est l’un des aspects que nous avons le plus aimé dans ce travail, car chaque étape est une découverte. Et puisqu’il s’agit de marches, le contrôle de notre personnage est encore un peu archaïque (encore limité par les huit directions sur la traverse). Ce n’est pas quelque chose d’insatisfaisant, surtout lorsque nous avons les chaussures pour courir dès le début de notre voyage, ainsi que des moyens de locomotion tels que des patins ou un vélo (avec lequel vous interagissez à travers le bâton analogique). Cela rend notre pèlerinage particulier de Pokémon beaucoup plus supportable.

Les distances sont raccourcies grâce à cette solution très performante. Mais il y a beaucoup d’autres choses à raconter, comme que nous aurons les objets typiques camouflés dans le décor (pokéballs, potions ou compétences), ainsi que la possibilité d’utiliser des artefacts comme une douche -pour planter des baies et ainsi les multiplier dans notre inventaire-, une canne à pêche -qui nous permettra de combattre les pokémons- et le zahorí -un scanner utile pour tuer du temps à retrouver les objets cachés-.

Le chemin du formateur

Dans Pokémon X / Y il y a beaucoup de villes, avec des designs et des tailles très différents. Mais c’est Luminalia qui pourrait être considérée comme la véritable métropole, qui présente certainement une forme d’exploration libre en trois dimensions (sans la perspective zénithale classique). Dans Pokémon Noir / Blanc nous avons déjà une approximation de ces grandes villes. Mais c’est maintenant qu’il a vraiment évolué. La ville est immense. A tel point que vous ajoutez la possibilité de prendre des taxis pour aller d’un bout à l’autre.

Les urbes comme celui mentionné ci-dessus nous donnent un sentiment de progression très puissant, auquel s’ajoutent d’autres facteurs, tels que la personnalisation. Nous pourrons nommer notre protagoniste, ainsi que choisir le sexe et choisir un total de trois avatars pré-conçus. Pas grand-chose, à vrai dire. Il y a encore place à l’amélioration dans les livraisons futures, mais au moins nous sommes autorisés à changer les casquettes, les chemises, les pantalons, les chaussettes, les bottes, les sacs à bandoulière et même les lunettes. Si vous avez assez d’argent, tout cela est possible grâce aux nombreux magasins disponibles dans le jeu.

Il y a d’autres éléments à commenter à cet égard. Par exemple, le nouvel équilibre construit face aux pokémon, en acquérant de l’expérience et en se mettant à niveau est le bon. S’arrêter dans les batailles qui nous sont proposées est suffisant pour surmonter le jeu sans difficultés, bien qu’on sache déjà qu’il vaut toujours mieux s’arrêter un peu plus -il n’est pas nécessaire de faire grand-chose non plus- avec l’objectif d’être toujours prêt. Quoi qu’il en soit, le rythme à cet égard est tout à fait satisfaisant, avec la présence d’un très grand nombre de pokémon. Nous ne vous donnerons pas le chiffre pour ne pas gâcher votre surprise, mais le travail est apprécié pour avoir inclus tant de diversité d’espèces.

Méga évolution combattante

Le combat est la quintessence de la série Pokémon, et en tant que telle, elle conserve la mécanique classique que nous connaissons tous, avec le respect des virages et quatre compétences spécifiques par créature. On pourrait reprocher au jeu de ne pas avoir proposé un renouveau agressif en ce sens, mais on peut aussi comprendre que cela mettrait en péril les compétitions que les joueurs expérimentés organisent chaque année.

En tout cas, on ne peut pas dire que Pokémon X / Y n’apporte pas d’innovations. En fait, il y en a un très pertinent : l’apparition d’un nouveau type de pokémon, le type féerique, créé pour contrecarrer l’hégémonie du type dragon dans les livraisons passées (ils étaient seulement faibles contre les mouvements de glace). Maintenant, l’ensemble est beaucoup plus équilibré. Mais il y a tellement plus. Par exemple, des hordes de batailles sont ajoutées, dans lesquelles nous pouvons affronter jusqu’à cinq pokémons de la même espèce. Un véritable défi si nous n’avons pas de mouvement capable d’atteindre plus d’un objectif en même temps.

Les bagarres en l’air sont l’autre grande addition, tandis que les combats de tags sont maintenus, consistant en des rencontres de 2 contre 2 (dans lesquelles deux entraîneurs de chaque côté peuvent participer). Un autre ajout est le cycle jour-nuit – en temps réel en fonction de l’horloge de notre console – qui n’a aucune implication sur la jouabilité. On dit qu’il est plus difficile de capturer les pokémon dans un environnement nocturne, mais l’impact le plus important se situe sans aucun doute au niveau esthétique, avec les levers et couchers de soleil et les crépuscules. Enfin, nous ne pouvons pas oublier les méga-révolutions, qui prennent beaucoup de temps à apparaître et ne sont disponibles que pour certains pokémon. Son activation dépend d’une pierre spéciale, et le statut n’est maintenu que dans les batailles, augmentant les statistiques et ajoutant des compétences exclusives.

Les « tamagotchi » des pokémon

La mégaévolution rend nos pokémon différents, plus matures. C’est le cas de Mewtwo, qui possède d’ailleurs deux pierres différentes, l’une pour l’édition X et l’autre pour l’édition Y. Trouver ces pierres est un défi, mais ça en vaut la peine. Nous avons même pu voir le type de nos pokémon modifiés sur la base de ces méga-évolutions. C’est toute une découverte de savoir ce qui arrive à Charmander, Bulbasaur et Squirtle (ils apparaissent dans le jeu comme un clin d’oeil au passé) dans cet état. Il est donc temps d’expérimenter.

Mais comme tous les pokémon n’ont pas accès à ces luxes, les développeurs ont proposé deux alternatives très tactiles (elles s’exécutent depuis l’écran inférieur de la console). Le premier est le Poké Recreo, que l’on pourrait définir comme une sorte de « tamagotchi » où l’on prend soin de ses créatures et où l’on joue avec elles. Les caresser à travers l’écran tactile, les nourrir de pokelitos ou faire des gestes devant la caméra -ils suivent le mouvement de notre tête- sont quelques-unes des interactions possibles.

Mais pas les seuls. Il y a aussi trois mini-jeux simples dans lesquels vous pouvez faire glisser des baies sur des pokémons, toucher des amis pour retourner une série d’objets tombants ou résoudre des puzzles grillés dans les plus brefs délais. Il y a plusieurs niveaux par mini-jeu, ce qui nous encourage à continuer à jouer, et pour quoi ? Donc, essentiellement pour améliorer la relation avec notre équipe, afin qu’ils évitent mieux les attaques, propulsent des attaques plus critiques et même se tournent vers nous comme nous pensons que le prochain ordre de combat.

Préparez-vous à gagner

Il y a plus de possibilités d’améliorer nos créatures dans Pokémon X / Y. Le « Supertraining » est l’un d’eux, pas peu critiqué par certains utilisateurs en nous permettant d’améliorer les statistiques de nos pokémon (attaque, défense, vitesse, points de santé…) dans un environnement relativement confortable et simple. Fondamentalement, la proposition est un mini-jeu dans lequel nous devons faire en sorte que l’objectif tactile soit de finir avec des ballons pokémon qui apparaissent à l’écran.

Par conséquent, le pire n’est pas le fait d’augmenter rapidement les fonctionnalités, mais le manque d’attrait du concept. Les tests sont une étape en dessous du plaisir général. Pour cette raison, nous n’utiliserons peut-être jamais cette option – elle est totalement facultative – et nous pouvons engager d’autres combats, tels que ceux fournis par Bastion Battle, des lieux cartographiques très choisis où des affrontements de haut niveau se produisent, principalement contre des PNJs. Le plus frappant, c’est que nous allons gagner des titres nobles qui nous identifient par rapport aux autres joueurs, à qui nous pouvons envoyer des invitations (même si elles coûtent beaucoup d’argent).

D’autres aspects à mentionner sont la Pokémon Nursery (un endroit idéal pour laisser nos créatures en lieu sûr, elles pourraient même procréer et donner naissance à des œufs) et le Poké Transporter, l’outil idéal pour récupérer nos pokémon des éditions White, White 2, Black et Black 2. L’application est pour Nintendo 3DS et gratuite, mais vous devez vous inscrire à la banque de Pokémon pour transférer les créatures. Ce dernier est un service payant (cotisation annuelle, avec un mois d’essai à partir du 27 décembre), qui vous permet de stocker jusqu’à 3000 pokémon dans le cloud, quel est son avantage par rapport à la méthode traditionnelle ? Déplacez plus d’un pokémon à la fois sans utiliser deux consoles. La décision finale appartient à l’utilisateur, mais l’option est là et bienvenue.

Formateurs en ligne

La connectivité est essentielle dans les jeux vidéo Pokémon, et il n’y a pas d’exception. Pour être clair, Game Freak a sorti de sa pochette le PSS (Player Search System), qui facilite les communications depuis l’écran tactile de notre ordinateur portable. D’un coup d’œil, nous contrôlerons quels utilisateurs nous avons à proximité – grâce à la technologie StreetPass -, de sorte que nous pourrons commencer un combat ou un échange quand nous le voulons. En référence à cela, pour commenter que pour la première fois dans la série nous recevrons des pokémon que nous n’avions pas enregistrés auparavant dans le pokédex : une avancée intéressante.

Le système PSS considère ces joueurs comme des « spectateurs » fortuits, qui pourraient devenir des « connaissances » et plus tard des « amis » si nous les enregistrons enfin sur notre machine. C’est un schéma très facile à comprendre, représenté par les icônes de chaque entraîneur sur l’écran inférieur de la Nintendo 3DS. Nous pouvons même créer une ambiance et mettre un message pour que tous les utilisateurs connectés (passants, connaissances et amis) les reçoivent sur leurs consoles respectives.

La connexion locale et en ligne est activée – avec un bouton pour passer de l’un à l’autre confortablement – en profitant de la fonction StreetPass pour recevoir des informations sur le tournoi et des nouvelles relatives au programme, ainsi que les rapports des personnes que nous avons rencontrées. Il y a d’autres détails, comme l’échange prodigieux, qui consiste à échanger instantanément un pokémon contre un autre sans savoir exactement lequel nous allons recevoir. Mais le cœur de l’expérience en ligne se trouve sans aucun doute dans la zone de combat, où vous pouvez jouer à des « combats de points » pour atteindre le sommet du classement.

Beauté tridimensionnelle

Plus de pokémon, des différences entre les versions, des méga-révolutions, l’incorporation du type fée, des batailles horde, de nouvelles façons d’entraîner nos créatures, des mini-jeux tactiles, une grande ville centrale, un système en ligne amélioré… Il y a beaucoup de nouveautés dans Pokémon X / Y, mais la plus évidente concerne l’aspect visuel du jeu. Nous assistons à l’une des plus grandes évolutions graphiques de la série à ce jour, avec un titre entièrement en trois dimensions, qui se termine par les « sprites » qui nous accompagnaient depuis deux décennies.

Cela a impliqué un travail supplémentaire pour les artistes japonais, mais l’effort a été récompensé par un monde beau et vivant. En particulier, le thème principal de ce communiqué est la beauté, tant dans la conception des pokémon que dans celle des personnages et, surtout, des scénarios. Clairement inspiré par la ville de Paris, le studio japonais a créé un jeu rond, devenant l’un des meilleurs exploits de la console Nintendo 3DS. A tel point que dans certaines parties de l’aventure, la stéréoscopie a été complètement supprimée – généralement pendant l’exploration – pour appliquer le plus de détails possible.

Les résultats sont évidents, avec une technique « cartoon » très accrocheuse qui place des bordures noires sur les modèles. Le plus grand représentant de tout ce travail est l’énorme ville de Luminalia (qui est également explorée avec une liberté tridimensionnelle), mais les combats ne sont pas en reste. La spectacularité brille plus que dans n’importe quel autre lancement, avec beaucoup d’effets lumineux pour les attaques et une fluidité qui ne s’estompe qu’une fois l’effet 3D mis en place. Cela ne vaut vraiment pas la peine d’activer cette option dans une si longue aventure, et s’il y a des baisses de fréquence d’images (comme dans les batailles avec l’effet activé) nous avons déjà l’excuse parfaite.

Pika, pika !

Une évaluation supplémentaire devrait être effectuée sur les pokémon nouvellement introduits. Malgré le courant traditionaliste qui existe à cet égard et que de nombreux utilisateurs défendent également, nous considérons que les espèces introduites sont charismatiques et ne rompent en rien avec le style inventé par la saga. De plus, ils contribuent à un combat plus équilibré, mettant sur la table un nouveau système d’animations dont, par extension, le reste des pokémon existants ont été infectés.

Tout doit être valorisé à sa juste valeur, et le travail accompli pour encourager tous les Pokémon, y compris les anciens, mérite vraiment d’être apprécié. La sixième génération commence forte, avec une revitalisation complète qui atteint aussi le plan sonore. Les effets ont à peine évolué, et en fait, seuls quelques pokémon -comme Pikachu- émettent des sons comme dans les séries TV. Cependant, comme il s’agit d’éléments intrinsèques de la série, signes authentiques d’identité, il ne nous semble pas qu’il s’agisse d’un aspect négatif à prendre en considération.

Sauf quand tout est accompagné d’un ensemble de mélodies qui, tout en sauvant les accords classiques, sont réinventées pour s’adapter aux temps nouveaux, en profitant pleinement du matériel sonore de la Nintendo 3DS. Les partitions sont variées, récurrentes dans les confrontations, mais nombreuses dans le reste des cas, avec des thèmes spécifiques pour chacune des situations que nous aurons à vivre dans cette longue aventure. Les développeurs ont pris à juste titre cette perspective, celle d’offrir différents points de vue musicaux (certains semblent orchestrés), donnant l’impression que Pokémon X / Y a beaucoup travaillé. Un produit dans lequel nous savons que de grands efforts ont été investis.

Pokémon de régénération

Une nouvelle génération est née dans la série Pokémon, et nous pensons sincèrement qu’il était difficile de faire mieux. On ne peut pas dire qu’il s’agit d’un jeu vidéo révolutionnaire au sein de la série, puisque ses principes fondamentaux n’ont pas été modifiés, mais cela ne veut pas dire qu’il s’agit de l’un des lancements les plus innovants que nous ayons reçus dans la formule. Le nouveau type de fée, les batailles de horde, les mégaévolutions, le Supertraining, le Poké récréatif… sont autant d’introductions réussies qui contribuent à revitaliser la formule originale.

La grande durée du travail, le plus grand nombre d’espèces de toutes les séries et la quantité de choses à faire dans la cartographie sont d’autres aspects qui nous feront penser que nous avons du gibier pour un moment, au moins jusqu’à dans quelques années. Game Freak a tout donné pour nous apporter aussi l’exposant le plus coloré de toute la série dans les ordinateurs portables, avec des graphiques rendus en 3D et l’effet stéréoscopique spectaculaire dans certaines situations.

Et tout cela à l’intérieur de deux cartouches qui font avancer le nouveau chemin de la franchise, peuplant dans ce cas la région de Kalos avec de nombreux personnages et l’amélioration des fonctionnalités en ligne, qui sera la clé dans le futur. Pokémon X/Y est un pas dans la bonne direction, en supposant une forte évolution qui se matérialise dans la dépendance et le divertissement de qualité, ce qui est vraiment ce qui compte dans ces cas. Un achat incontournable pour les propriétaires de Nintendo 3DS (ou Nintendo 2DS, qui accompagne le lancement) en ramenant avec plus de force que jamais ce slogan de  » rencontre  » qui nous a éblouis à la fin des années 1990. La magie est de retour.