Nécessité d’une analyse de la vitesse : la course à pied

 

Electronic Arts est de retour au fond avec l’une de ses franchises vedettes, Need for Speed, et nous offre une livraison franchement intéressante qui récupère l’esprit le plus voyou et le plus malhonnête de l’IP. The Run n’est ni révolutionnaire, ni profond, ni réaliste…. Il ne prétend pas l’être, c’est juste amusant à la plus grande vitesse, même sur PC.

Dans la tradition des Arts Electroniques pour les livraisons alternées de la saga Need for Speed de différents types comme, par exemple, se fait avec les grands IPs de type guerre, c’est maintenant le tour de la pente la plus arcade de la franchise. Carbon en 2006 (Arcade), ProStreet en 2007 (Simulation), Undercover 2008 (Arcade), Shift 2009 (Simulation), Hot Pursuit 2010 (Arcade), Shift 2 Unleashed 2011 (Simulation) et, maintenant, The Run qui dans cette dernière partie de 2011 va pour le style plus casual et léger de la saga dans une version PC qui souffre quelques problèmes technologiques qui le découragent vis-à-vis de la console.

Avec l’une des plus importantes campagnes de promotion menées jusqu’à présent par Electronic Arts pour un titre de franchise, The Run est présenté comme un jeu vidéo très ambitieux. Un jeu qui réunit une multitude d’éléments et de modes de jeu pour devenir une version particulièrement riche en termes de contenu, mais qui nous laisse en même temps le sentiment que, sur l’asphalte même, nous devions nous attendre à quelque chose de plus de cette nouvelle livraison pour atteindre un meilleur classement.

L’Amérique a-t-elle besoin de vitesse ?

La grande offre du Run est son mode carrière, précisément celui qui donne son nom au jeu vidéo lui-même et qui divise un test à travers le pays en 10 niveaux qui séparent la ville de San Francisco de la ville de New York qui nous emmène littéralement d’un bout à l’autre des Etats-Unis.

Dans ce nouveau Need for Speed, nous jouerons Jack Rourke, dans ce qui est un mode d’histoire très bien tracé en termes de force du récit pour faire tourner les différents tests de vitesse auxquels nous serons confrontés. Le protagoniste sera un type avec une douche au volant et un expert pour sortir de situations poilues qui est immergé dans une situation qu’il ne peut pas gérer, et qui le laisse à la merci d’une organisation criminelle qui a l’intention de serrer ses vis à des limites insoupçonnées.

Après avoir fui un sinistre garage appartenant aux gangsters qui le poussent, Jack doit faire son chemin en fuyant New York, et pour ce faire, il fait appel à l’aide de son vieil ami, Sam Harper. Il vous offre un moyen de vous racheter et, en même temps, de gagner un bon pincement économique en participant au spectaculaire test de vitesse appelé The Run, qui met les meilleurs pilotes illégaux du monde en compétition dans un événement vraiment massif qui touche 5 000 kilomètres, et qui prend notre protagoniste et une troupe entière de 200 autres conducteurs dangereux pour voyager aux Etats-Unis d’un bout à l’autre. Commençant à San Francisco et se terminant dans la Grosse Pomme, l’objectif sera un succulent butin de 25 millions de dollars.

Si les choses ne sont pas déjà assez compliquées, il faut ajouter à la longue liste de concurrents que nous aurons d’autres ennemis encore plus puissants. Les dangereux criminels chercheront à nous rayer de la carte et, comme il n’y a pas de règles ou d’alliés dans les immenses déserts, forêts et villes que nous traverserons, ils auront la vie facile. Et comme si cela ne suffisait pas, la police va nous garder entre les yeux, en essayant de tronquer à tout moment ces tests illégaux qui mettent en danger non seulement notre santé mais aussi celle des voitures  » civiles  » qui circulent en même temps que les circuits.

Le point de départ de l’histoire peut être plus ou moins intéressant et la cinématique est assez bien prise en compte, mais comme dans tout titre de vitesse, elle se dilue rapidement dans ce qui compte vraiment : la conduite. Certains moments complètement absurdes détruisent ce qui semblait être un point de départ amusant pour le script du titre, et les événements QuickTime qui affligent les CGI pour tester nos réflexes clavier donnent l’impression d’avoir manqué leur chance. Bref, après quelques minutes, nous continuerons à avancer dans le mode historique pour voir les nouveaux lieux et vaincre les courses elles-mêmes.

Le vol

Comme nous l’avons déjà mentionné au début de cet article, The Run appartient à la ligne la plus arcade de la saga Need for Speed. Cela signifie que le comportement réaliste des véhicules est remarquable par son absence car ce n’est pas le principal point d’intérêt d’une Black Box EA qui a préféré se concentrer sur le composant le plus spectaculaire de l’action.

The Run ressemble donc plus à un film d’action flamboyant qu’à un jeu vidéo lui-même. Les pistes sont aussi corsetées que c’est traditionnel dans la franchise, et à tout moment nous aurons le sentiment que nous ne pouvons pas laisser un sommet du circuit proposé par leurs gestionnaires, sauf dans les petites sections avec des raccourcis latéraux qui nous permettront de raccourcir légèrement les différents parcours.

Rien ne s’oppose à un jeu vidéo de style arcade avec des scènes très serrées, et c’est que non seulement ce type de jeux vidéo ont rapporté des retours extraordinaires dans certains des épisodes précédents de la saga, mais ils supposent un souffle d’air frais entre les offres habituelles du genre qui passent, dans une large mesure, par des sorties très représentatives dans la simulation. Le problème est que rien ne fait particulièrement briller The Run, qui est un jeu vidéo correct dans tous les sens du terme et avec quelques moments franchement drôles mais, néanmoins, loin d’être à la hauteur des autres grands produits de la franchise dans sa veine arcade comme le grand Hot Pursuit.

Ce énième Need for Speed n’est donc pas du tout un mauvais titre, mais il manque une dose d’inspiration sérieuse pour transcender et devenir un produit recommandable. C’est de ce vernis d’une qualité exceptionnelle que souffrent parfois les produits Black Box : une équipe aussi capable de nous donner des lancements aussi fantastiques que les deux premiers Skateboards, et peu après avoir présenté avec Undercover une des livraisons les plus mauvaises et les mieux traitées de l’univers Need for Speed.

L’un des aspects positifs du jeu est son accessibilité. En ce sens, les responsables ont réalisé une exécution de l’ensemble de la conduite des véhicules franchement remarquable, aussi peu exigeante qu’on peut l’attendre d’une arcade en termes de réalisme, de physique ou de toute autre considération de ce type, mais aussi aussi compréhensible et facile à « attraper à la volée » comme il est traditionnel dans ce type de produits. D’autre part, il a été ajouté une option de rembobinage qui tente d’imiter ce que nous avons vu dans Forza Motorsport, DiRT et d’autres jeux similaires, ici il est assez intrusif puisque dans les modes de difficulté normale, il sautera dans toute collision, et il est basé sur des points de contrôle prédéfinis dans le circuit, et non sur la reprise du contrôle quand on le veut.

Faire une liste d’autres éléments que nous n’avons pas fini de nous convaincre dans l’expérience jouable de nous mettre aux commandes des véhicules du jeu serait une liste peut-être injuste de facteurs qui donneraient la sensation d’être un jeu bien pire qu’il ne l’est vraiment, mais nous devons nuancer quelques éléments qui ont attiré notre attention en raison du négatif. Tout d’abord, il s’agit de la composante « tricherie » de l’IA rivale, traditionnellement ajustée artificiellement lors des livraisons précédentes, mais jamais d’une manière aussi notoire qu’à cette occasion. À n’importe quel niveau de difficulté, nous allons voir des accélérations et des freinages complètement insignifiants des voitures adverses simplement pour ajuster leur position dans la course, des changements de vitesse qui iront bien au-delà de leur utilisation du turbo ou du frein à main et qui donnent souvent un sentiment d’irréalité beaucoup plus grand que ce qu’une arcade 2011 peut offrir.

D’autre part, le nombre de véhicules est franchement généreux, et il nous sera difficile de voir certaines des grandes marques de l’automobile non représentées par plusieurs modèles de leurs voitures, mais les différences entre les véhicules ne sont pas aussi patentes que nous le voudrions. Il y a des différences entre une Muscle Car et une voiture de sport, mais elles devraient être beaucoup plus palpables même pour parler comme nous le faisons pour un jeu vidéo d’arcade.

D’autre part, et en dehors des problèmes technologiques que nous aborderons plus tard, il y a d’autres décisions que nous n’avons pas trop aimées quand il s’agit de les choisir, à savoir que dans certaines modalités comme, par exemple, dans le mode historique, nous ne pouvons pas changer de voiture avant le départ, mais nous devons le faire avec la course déjà lancée dans les stations service : pourquoi ce détail est-il si important ? Le jeu nous oblige à courir avec la voiture de l’essai précédent pendant une partie de la nouvelle piste pour atteindre les stations-service, ce qui est totalement incompréhensible car les conditions du nouveau circuit peuvent ne pas être idéales pour notre voiture. Une décision qui ne peut s’expliquer que d’un point de vue esthétique, puisqu’elle n’a de sens ni du point de vue de l’argument, ni bien sûr du point de vue du jeu.

Comme vous pouvez le voir avec cette paire d’échantillons, nous voulions seulement faire comprendre au lecteur l’idée que les critiques contre le jeu essayent de réfléchir. Il ne s’agit pas de les énumérer tous ou de donner l’impression que The Run est un mauvais jeu vidéo, en fait, il peut nous fournir quelques heures de divertissement remarquable, mais pour les transcender, il aurait fallu faire plus attention à ces détails qui auraient pu être facilement améliorés et qui nous auraient offert un produit beaucoup plus remarquable sous tous les angles.

Entre les mains d’Autolog -Modalités et autres caractéristiques-
La présence du réseau social Autolog, qui a fait ses débuts dans les épisodes précédents de la saga et qui, après sa puissante présence dans le fantastique Hot Pursuit, revient ici pour rééditer beaucoup de ses caractéristiques, se démarque très positivement. L’intégration du réseau est complète avec le jeu, et nous permet non seulement d’avoir des notifications très détaillées sur ce que nos amis font dans le jeu, mais nous permet également de personnaliser notre profil avec des icônes et des arrière-plans, accéder aux recommandations des amis, proposer d’autres joueurs pour concourir, partager et voir des photos enregistrées…..

L’idée est qu’avec Autolog tout acquiert un placage compétitif spectaculaire, et donc même des parties du jeu apparemment hors ligne comme la campagne deviennent des combats et des défis entre nos amis et les joueurs du monde entier pour comparer les temps seconde par seconde, par exemple.

D’autre part, les Défis viennent compléter l’expérience de jeu offerte par le mode Histoire lui-même. Au fur et à mesure que nous progresserons dans La Course, nous les débloquerons et obtiendrons des médailles dans chacun d’eux que nous surmonterons, et celles-ci sont établies dans les mêmes domaines que la campagne individuelle elle-même, mais avec des engagements, des récompenses et des besoins différents.

Il a attiré notre attention sur le fait que tout ce que nous faisons sur The Run Road nous permettra d’acquérir de l’expérience. Ces points Xp nous permettront de libérer de nouvelles compétences telles que le nitreux, le drafting ou le Busters pour les policiers, des mécaniques qui rendront le jeu plus agréable et intéressant et qui, comme on dit, seront débloquées avec l’inversion des points vétérans que nous obtenons dans tout type de mode de jeu : soit dans la campagne individuelle, dans les défis ou dans les confrontations multijoueurs.

Dans ce domaine, celui de la compétition en ligne, le jeu offre un grand nombre d’alternatives, qualifiées de défis : Muscle Car, NFS Edition Racing, Mixed Competition, Exotic Sprint Racing, Supercar Racing et Underground. Tous relativement communs dans leur concept, mais très variés dans ce à quoi se réfère l’offre elle-même. Il intègre également les curieux, les prix de la roulette, qui nous donneront la quantité d’expérience, de nouveaux véhicules ou des incitations que nous obtenons pour surmonter l’événement. Un mode en ligne amusant qui nous permettra de nous divertir pendant une durée plus que raisonnable avec ses différents défis et défis à surmonter pour huit joueurs simultanés également sur PC.

Passion pour la vitesse – Graphisme et technologie-

Sur le plan visuel, The Run est un jeu vidéo plus que remarquable, bien que dans sa version pour les jeux compatibles il soit un peu faible dans la comparaison directe avec ses noms de consoles, un titre fort dans tous les sens du terme qui sait ne pas baisser la garde ni dans les scènes cinématographiques ni dans les parties purement in-game. L’utilisation du moteur Frostbite 2 de DICE a obtenu de bons résultats dans presque tous les sens du jeu, montrant une bonne adaptation de ce moteur caractérisé par son bon travail dans les tireurs et démontre maintenant sa polyvalence dans le titre à portée de main, cependant certaines décisions conceptuelles de l’étude telles que la limitation du taux d’images par seconde à 30 semblent complètement compréhensible.

Le nouveau Need for Speed est loin d’être un jeu esthétiquement étonnant, mais il offre des résultats plus que remarquables tant dans des aspects importants tels que la modélisation des véhicules que dans les scénarios prudents que nous allons parcourir : qu’ils soient naturels ou urbains.

D’une part, Electronic Arts a très souvent insisté sur le volet cinématographique de ce The Run, ce qui nous ramène aux titres les plus courants entre les jeux vidéo et les films que le distributeur nord-américain a lancés récemment. Les scènes vidéo qui séparent les séquences de jeu les unes des autres font leur travail efficacement, mais sans atteindre des niveaux de qualité particulièrement stupéfiants. Ce type d’événements QuickTime CGI qui nous obligent à ne pas baisser la garde à aucun moment, moments dans lesquels nous devons appuyer au bon moment sur les boutons qui sont nécessaires pour que le protagoniste effectue une action généralement évasive.

La modélisation des véhicules, par contre, est aussi soignée qu’on pourrait s’y attendre d’une production appartenant à la marque Need for Speed. Les différentes machines ont une modélisation plus que remarquable, avec une très bonne charge polygonale et une texturation adéquate. Nous manquons une sorte de personnalisation qui a toujours caractérisé la franchise, mais en tout cas est un travail remarquable, bien qu’avec les mêmes notes de manque de profondeur qui pèsent sur le reste des sections du programme.

Les scénarios, par contre, sont extrêmement limités, mais présentent un niveau de détail plus qu’acceptable. Les éléments qui entourent les épaules dures de la piste sont interactifs dans le sens où ils cassent à notre rythme, donc la rigidité n’est pas un problème dans le jeu. Les effets de lumière sont fantastiques et la palette de couleurs choisie est franchement emphatique.

La sensation de vitesse que le jeu transmet est adéquate sur les consoles, bien qu’elle soit injustement limitée sur PC par une fréquence d’images fixée à un maximum de 30 images par seconde. Cependant, parmi les aspects technologiques positifs de cette édition pour la compatibilité, il faut souligner, au-delà du comportement irréaliste des véhicules dans les virages ou les collisions, les séquences de chargement aérodynamiques dont elle dispose par rapport aux versions de Xbox 360 et PlayStation 3 ; le programme, en revanche, offre un niveau de détail acceptable en termes d’options technologiques (détail du maillage, terrain, texture, ombre…) mais avec cette « capture » du rythme des images par seconde il est difficile de mesurer la qualité de son optimisation.